Third Sunday of Advent 2016

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Lighting the Way: Unrevealed Joy
Matthew 11:2-11

There have been more than a few days lately where I just want to stay in bed with the covers pulled over my head. But the comfort I’m seeking in the cotton and down-filled world of my making eludes me. I can’t escape my own fear. What I see and hear is colored by stark images of a world that no longer makes sense and clashes, often violently, with my values of justice, equality, respect, and compassion.

As I reluctantly throw back the covers and expose my fears to the light, I rub the grit from my eyes and stretch my arms over my head seeking to, again, find the “unrevealed joy” of my faith. It doesn’t suddenly appear like the brightly wrapped presents under the glowing Christmas tree of my childhood. No, it’s much more like rubbing away the steam from a bathroom mirror — I have to do it again, and again, and the images are slow to come into focus. One more swipe with the towel . . . there it is!

It’s not hard to imagine that John the Baptist, huddled in his jail cell, was at times imprisoned by his own fears: “What happened? I was on a mission from God…where is the One that we seek to light the way? Was I wrong? When will the ‘Joy’ be revealed, if ever?”

The Light comes to John, not in the form of a simple “yes” or “no” to his question: “Are you the one who is to come, or are we to wait for another?” But in Jesus’ frequent mode of avoiding the direct response; he invites John to “see” and “hear,” and further invites us to escape the chains of fear that tether our unrevealed joy.

“Jesus answered them, ‘Go and tell John what you hear and see: the blind receive their sight, the lame walk, the lepers are cleansed, the deaf hear, the dead are raised, and the poor have good news brought to them” (Matthew 11:4-5).

There is joy to be revealed when we hold our fears up to the light of our faith. While the horrific images of hate that were chalked on the sidewalk outside our church in St. Petersburg, Florida, USA, can tempt us to want to retreat under the covers and allow our fears to run roughshod over our faith, we, too, are called to “see” and “hear.” We can choose to see and hear the symbols of hate that were replaced by colorful images of unicorns and rainbows — a child comes and reminds us that through her fanciful pictures and symbol of our faith that love always wins.

Photo by Rev. Elder Dr. Candace Shultis

Our  prayer is that we will take time this Advent Season to “see” and “hear” the signs of our faith that bring us joy. Let us throw back the covers, straighten our bed-head, wipe the foggy mirrors, and light the way for others by following the example of the Child.

Amen.

by Rev. Elder Tony Freeman

on behalf of the
Metropolitan Community Churches Council of Elders
Rev. Elder Dwayne Johnson, Convener
Rev. Elder Ines-Paul Baumann
Rev. Elder Pat Bumgardner
Rev. Elder Margarita Sánchez De León
Rev. Elder Tony Freeman
Rev. Elder Darlene Garner
Rev. Elder Héctor Gutiérrez
Elder Nancy G. Maxwell
Rev. Elder Dr. Candace R. Shultis
Rev. Elder Mona West, PhD

MCC Third Sunday Advent Resources 
for 11 December 2016
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Iluminando el Camino: Alegría no revelada
Mateo 11:2-11

Ha habido más que algunos días últimamente donde quiero permanecer en la cama, tapado con las cobijas hasta la cabeza. Pero la comodidad que estoy buscando en el algodón se me escapa. No puedo escapar de mi propio miedo. Lo que veo y oigo es coloreado por imágenes crudas de un mundo que ya no tiene sentido y colisiona, a menudo violentamente, con mis valores de justicia, igualdad, respeto y compasión.

Renuente a retirar las cobijas y exponer mis miedos a la luz, me froto la arenilla de mis ojos y estiro mis brazos sobre mi cabeza tratando de, otra vez, encontrar “la alegría no revelada” de mi fe. De repente no aparece como los regalos envueltos bajo el árbol de Navidad brillante de mi infancia. No, es mucho más como frotamiento quitando el vapor de un espejo de baño, que tengo que hacer una y otra vez, y las imágenes tardan en entrar en foco. Un golpe más fuerte con la toalla… ¡ahí está!

No es difícil imaginar que Juan el Bautista, acurrucado en su celda de la cárcel en ocasiones fue encarcelado por sus propios miedos: ¿Qué pasó? ¿Yo estaba en una misión de Dios… quién es el que buscamos para iluminar el camino? ¿Estaba yo equivocado? ¿Cuándo se revelará la “alegría”, si es que pasa alguna vez?”

La luz viene a Juan, no en la forma de un simple “sí” o “no” a su pregunta: “¿es aquel que está por venir, o hemos de esperar a otro?” Pero en el modo frecuente de Jesús de evitar la respuesta directa, él invita a Juan a “ver” y “escuchar” y además nos invita a escapar de las cadenas del miedo que atan nuestro gozo no revelado.

“Jesús les respondió: ‘ vayan y díganle a Juan lo que escucharon y vieron: los ciegos reciben la vista, los cojos andan, los leprosos quedan limpios, los sordos oyen, los muertos resucitan y los pobres reciben buenas noticias” (Mateo 11:4-5).

Existe alegría a ser revelada cuando sostenemos nuestros temores a la luz de nuestra fe. Mientras que las horribles imágenes de odio que fueron anotadas en la acera de nuestra iglesia en San Petersburgo, Florida, pueden tentarnos a refugiarse bajo las sábanas y permitir que nuestros superen a nuestra fe, también estamos llamados a “ver” y “escuchar.” Podemos elegir ver y escuchar los símbolos de odio que fueron reemplazados por imágenes coloridas de unicornios y arco iris, un niño viene y nos recuerda que a través de sus imágenes fantasiosas y símbolo de nuestra fe que el amor siempre gana.

foto por Rev. Elder Candace Shultis

Nuestra oración es que tengamos tiempo en este de Adviento para “ver” y “escuchar” los signos de nuestra fe que nos traen alegría. Retiremos las cobijas, enderecemos la cabeza en la cama, limpiemos los espejos brumosos e iluminemos el camino para otros, siguiendo el ejemplo del niño.

Amén.

Rev. Elder Tony Freeman

A nombre del

Consejo de Obispas y Obispos de las Iglesias de la Comunidad Metropolitana.

Rev. Elder Dwayne Johnson, Convener

Rev. Elder Ines-Paul Baumann
Rev. Elder Pat Bumgardner
Rev. Elder Margarita Sánchez De León
Rev. Elder Darlene Garner
Rev. Elder Héctor Gutiérrez
Elder Nancy G. Maxwell
Rev. Elder Dr. Candace R. Shultis
Rev. Elder Mona West, PhD

 Tercer Domingo de Adviento,
11 de diciembre de 2016

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