Reflexão mensal da Moderadora Rev. Bispa Cecilia Eggleston, Moderadora das ICMs

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Rev. Bispa Cecilia Eggleston recebe a bênção do fundador da ICM, Rev. Troy Perry
Rev. Bispa Cecilia Eggleston recebe a bênção do fundador da ICM, Rev. Troy Perry (primeira fila, centro) e daqueles que participaram da celebração do 51º aniversário da ICM. A ICM de Washington DC sediou o evento. O Rev. Perry também apresentou artefatos pessoais ao Museu Smithsonian durante o culto. (foto por dbking)

 

Reflexão da moderadora

Rev. Bispa Cecilia Eggleston, Moderadora, Igrejas da Comunidade Metropolitana

Outubro foi um mês e tanto. Foi um verdadeiro prazer participar do Cusen Network Gathering em Dayton, Ohio, EUA, no início do mês. (CUSEN significa Central United States East Network). Eu escolhi participar de reuniões de Rede para que eu possa atender aos membros das ICMs de tantas igrejas diferentes quanto possível durante o meu primeiro ano como Moderadora. Eternal Joy MCC sediou o evento, com comida incrível (incluindo um café da manhã tradicional Inglês), grandes oficinas e adoração maravilhosa.

Era realmente importante para mim, depois de toda a emoção e grandeza da Conferência Geral, entrar em contato mais uma vez com quem somos como ICM – no terreno, na comunidade, no cotidiano, e por isso financiei essa viagem. Foi muito inspirador e emocionante ouvir as histórias das pessoas na reunião da rede, pois compartilharam suas alegrias, seus desafios e suas esperanças. As pessoas comuns estão transformando suas próprias vidas e as vidas daqueles que as rodeiam de maneiras extraordinárias, capacitadas pelo Espírito Santo.

De Dayton, Orgena e eu voamos para Washington, DC, para sermos testemunhas e parte de uma ocasião verdadeiramente histórica. Em um culto de adoração muito inspirador na manhã de domingo na ICM de Washington DC, fiquei honrada ao ler a Declaração do prefeito de Washington para o reverendo Troy Perry, reconhecendo sua vida e ministério, e sua contribuição para os direitos LGBT em todo o mundo. Vários de nós acompanhamos o Rev. Perry e seu marido, Phillip DeBlieck ao Smithsonian Institution, ao apresentar artefatos para serem incluídos no Museu Nacional de História Americana. A cópia do Livro da Oração Comum do Rev. Perry, com páginas bem manuseadas e notas manuscritas, seu livro de sermões e muitos outros itens da história da ICM agora serão valorizados e preservados, com tanto cuidado e reverência quanto posses pertencentes a Abraham Lincoln.

A curadora responsável por aceitar os artefatos da ICM tinha selecionado uma pequena exibição de itens para nós vermos. Colocando luvas de algodão branco, para que os itens não fossem danificados por seu toque, ela explicou a origem de cada item e seu significado para ser incluída na coleção do museu. Para mim, o momento mais pungente foi quando ela nos mostrou um par de sandálias de couro, ainda com o solo enraizado nas solas. Estes pertenciam a Matthew Shepard, o adolescente gay que foi sequestrado, amarrado a uma cerca, severamente espancado e deixado para morrer. O ataque ocorreu em 6 de outubro de 1998, e Matthew morreu de seus ferimentos alguns dias depois, uma vida roubada pela violência homofóbica cruel. O ministério da ICM ainda será necessário enquanto houver sandálias vazias como estas.

Depois, no almoço, Phillip compartilhou fotos que ele havia tirado de Troy no memorial de Martin Luther King Jr. Em uma foto, Troy fica de cabeça baixa em oração, agradecendo pela vida do Dr. King. Dois homens, cada um comprometido com a justiça, com a libertação para todos, a partir do ponto de sua própria experiência de vida e expandindo sua visão para incluir os outros. Troy compartilhou algumas de suas próprias observações sobre o crescente racismo e também quando ele serviu nas forças armadas. Sua paixão pela justiça não se limita aos direitos LGBT.

Semana passada, recebi 84 notas manuscritas que compartilharam algumas experiências daqueles que participaram da Conferência de PAD da ICM em 2017. Os participantes da conferência, que contou com a presença de pessoas de ascendência africana e de ascendência europeia, foram convidados a partilhar a sua experiência e observação do racismo na ICM. Estes 84 representam apenas algumas das histórias que as pessoas compartilharam. Experiências de mulheres negras sendo faladas por homens brancos. Uma mulher de cor explicando por que celebrar Kwanzaa é importante para ela e ser contada por um congregante branco “Isso não significa nada para mim, e não pertence à igreja.” (Kwanzaa é uma celebração para honrar a herança africana na cultura afro-americana). Um membro do conselho branco [de diretores] afirmando que eles não querem um pastor negro ao discutir o processo de busca pastoral. Apenas duas mulheres afro-americanas na congregação que parecem completamente diferentes uma da outra, e ainda assim algumas pessoas ainda as confundem.

Estas histórias são tanto parte da história da ICM e do presente, como os artefatos apresentados ao Smithsonian. No entanto, o racismo não tinha lugar na visão que inspirou rev. Perry 51 anos atrás e certamente não tem lugar no futuro da ICM, mais do que a homofobia que matou Matthew Shepard. Podemos fazer isso de forma diferente. Em várias das histórias, as pessoas compartilharam como aprenderam com as situações e afirmaram como estariam dispostas a agir de forma diferente se fossem confrontadas com o racismo novamente. Essa oportunidade está aberta a todos nós. A maioria de nós pode descrever uma situação em que ficamos em silêncio quando deveríamos ter falado por justiça. Quando olhamos para o nosso próprio comportamento e olhamos para a forma como precisamos crescer e mudar, juntamo-nos com o Rev. Perry e o Dr. King para mudar o mundo para melhor.

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Tradução: Ana Ester Pádua Freire