Noite Silenciosa, Noite Sagrada – Reflexões do Advento

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Conselho de Bispos

Reflexões do Advento

por Rev. Bispo Dwayne Johnson

Epifania

“Agora, quando Jesus nasceu em Belém da Judéia, nos dias de Herodes, o rei, eis que os magos do oriente vieram a Jerusalém, dizendo: ‘Onde está aquele que tem nascido soberano dos judeus? Porque vimos a estrela no oriente e viemos adorar a criança recém-nascida ‘”.
~ Mateus 2: 1-2

Epifania: Tomando Conhecimento

Tomar conhecimento. Esse é o momento em que a Epifania é criada. Epifania, a Estação do Apocalipse, remonta aos Sábios do Oriente que notaram uma estrela que eles seguiram para adorar a criança recém-nascida. A estrela os guiou como um ponto de orientação da luz. Então, um sonho dos Sábios revelou que a escuridão oferece sua própria luz, talvez uma luz mais profunda, como foram advertidos e guiados. Seguindo estrelas e sonhos, as profecias foram cumpridas através de suas viagens sagradas.

A epifania nos convida, como aos sábios, a prestar atenção. O que está acontecendo ao nosso redor? O que está acontecendo dentro de nós? Que revelações nos esperam nas profundas trevas?

Tomar conhecimento. Então, fique admirado com o que pode ser revelado. Para Tomoko Niwa, um vídeo que parecia comum à primeira vista, revelou muito mais: “Há um vídeo que eu gosto de alguém lavando roupa nas montanhas Atlas, do norte da África. É só um homem lavando roupa. Não há nada de tradicional ou artístico nisso, mas a maneira como ele pisa na roupa parece que ele está dançando. Não há som, mas você quase ouve o som das roupas caindo na água. É como testemunhar o exato momento do nascimento da música e da dança”.

A epifania nos convida a prestar atenção em um mundo onde muitas pessoas se sentem invisíveis. Enquanto escrevo isso em 20 de novembro, Dia Internacional da Memória Transgênera, penso em meus irmãos Transgêneros que enfrentam a ameaça de serem apagados por políticas públicas sem coração em todo o mundo que se recusa a reconhecer o espectro da diversidade de gêneros.

Em um mundo que não cuida, voltando-se para si mesmo com medo e confusão, deve haver comunidades globais como as Igrejas da Comunidade Metropolitana, que aspiram tomar conhecimento e agir para o bem humano, mesmo quando impopulares e inconvenientes. “Deus nos convida a perceber as pessoas, cuidar das pessoas e defender um sistema que não deixa ninguém para trás” (David Lose).

Ao tomarmos conhecimento, vamos experimentar a vida de novas maneiras. Como os Sábios, podemos embarcar em viagens imprevisíveis, mas sagradas, que nos transformam e nos rodeiam. Ou, talvez, vamos testemunhar um nascimento de música e dança que anteriormente nós teríamos perdido.

Pela fé,

Rev. Bispo Dwayne


Conselho de Bispos

Reflexões do Advento

Por Rev. Elder Hector Gutierrez

Dia Da Família Santa

*Minha familia é muito original
Todos os direitos para todas as famílias

UMA FAMÍLIA POUCO CONVENCIONAL
Dia Da Família Santa

Neste domingo, na Oitava de Natal, celebramos a Sagrada Família, que apesar de sermos sinceros, foi tudo, exceto uma família convencional ou tradicional; relemos a história que já conhecemos:
O Verbo se fez carne pela ação do “feminino em Deus” (como expressou claramente o grande teólogo brasileiro Leonardo Boff quando disse que “o Espírito e a Sabedoria são outra manifestação feminina de Deus”) quando se empoleiram em Maria. Todos podem tirar suas conclusões.
Além disso, Emmanuel tem dois pais, o Divino e Joseph.

Neste dia em que celebramos a Família pouco convencional de Jesus, faço minhas orações para que cheguemos ao dia em que todos os cantos da terra também possam celebrar as famílias diversas, às quais pertence esta família que celebramos hoje.

Levanto meus olhos para que chegue o dia em que continuamos avançando para um reconhecimento real de todo tipo de família, que não se julga estabelecer o tipo de família que cada pessoa prefere. Atualmente a família, não é o que tem sido, felizmente.

Vamos celebrar o apoio, o entendimento, o amor, a alegria, a união das Famílias Não Convencionais e porque não dizê-lo com todas as suas letras, ÀS FAMÍLIAS DIVERSAS de todos os tipos, cores, culturas e sabores.

Viva a família não convencional!
Viva nossas famílias diversas!


Conselho de Bispos

Reflexões do Advento

Por Rev. Bispa Margarita Sánchez De León

Natal

Natal, tempo para olhar para a nossa vulnerabilidade

Natal: Emanuel, Deus conosco. Com estas palavras, podemos resumir o que o cristianismo celebra em 25 de dezembro, 6 de janeiro ou 7 de janeiro. A divindade passa a compartilhar entre os humanos, como um bebê. Não consigo pensar em nada mais vulnerável do que um bebê. A palavra vulnerabilidade vem da raiz vulnus(ferida), álibis (que pode) ou da qualidade de ser ferida. Quem está interessado em ser ferido? Eu imagino que ninguém, agora a questão é: podemos evitar sermos feridas? Quais são as conseqüências teológicas e éticas de saber que a divindade escolheu ser vulnerável e não todo-poderoso?

Depois das experiências dos ataques terroristas no centro das cidades do norte global (Nova York, Londres, Madri) ficou claro que nenhuma nação tem um escudo que possa evitar ser ferida em seu centro. Talvez, devido a essa realidade chocante, filósofas do norte global, como Judith Butler e Adriana Cavarero, tenham se dedicado a refletir sobre a violência e a vulnerabilidade. Essas pensadoras nos convidam a olhar para a vulnerabilidade, não como uma ameaça, mas como um espaço para o diálogo, como um lugar onde todos podemos nos encontrar. É um convite para se inclinar. Uma inclinação que muda a postura, em vez de olhar de cima, assume a postura de inclinação para curar feridas.

Nos últimos tempos, discursos e práticas que tentam deslocar os outros têm sido a norma, desta forma nossos sistemas políticos e nossos sistemas religiosos estão gerando milhares de corpos que são descartáveis. Discursos populistas exigem o retorno aos chamados valores fundamentais e esses discursos são usados contra migrantes, contra aqueles que têm uma religião diferente, contra os pobres, contra as minorias étnicas, contra as comunidades queer … contra tudo o que entendemos que ameaça nossa segurança . A questão é: sobre qual base construímos nossa segurança?

Em meio a essa realidade, Deus escolhe a vulnerabilidade para caminhar entre nós e, nesse espaço, a divindade se inclina em direção à nossa própria vulnerabilidade, para nos curar. Talvez seja hora de olhar para nossas feridas a fim de curá-las em comunidade. Emanuel está aqui … não tenhamos medo.


Conselho de Bispos

Reflexões do Advento

Por Rev. Bispa Rachelle Brown

Véspera de Natal

“A luz pura do amor”

Nesta noite, a Luz Pura do Amor chega!

Os mensageiros de Deus conduzem a celebração dos céus e tocando a terra. Toda a criação que vive e trabalha em campos próximos se vê cercada pela maravilha da Luz Pura do Amor.

A Luz Pura do Amor atrai as pessoas. Atraídos para seguir a luz, aqueles que se reuniram estavam familiarizados com o momento do novo nascimento. Esta noite foi diferente. O lugar humilde, cheio de amor e graça, irradiava as boas novas da grande alegria.

A Luz Pura do Amor nomeia o propósito da Celebração. Muitas vezes nossas imagens se concentram no bebê em uma manjedoura. A escritura nomeia a criança nascida como um sinal de Deus conosco, e então chama nossa atenção para a terra, para os céus e para todos os lados.

O mistério do momento sagrado explode em canções de celebração. As letras dos Anjos cantando direcionam nossa atenção para a Glória a Deus e a paz para todos na terra.

A fonte da Luz Pura do Amor começa fora de nós, nos rodeia e nos enche de admiração, admiração e celebração.

Nesta noite de nova vida, vamos celebrar a Luz Pura do Amor, sermos unidos e focados na Glória de Deus, iluminando a paz, a esperança, a alegria e o amor ao nosso redor.


Conselho de Bispos

Reflexões do Advento

Por Bispa Nancy G. Maxwell

Quarto Domingo do Advento

*Lucas 1: 51-55 Nova Versão Internacional (NVI)
51 Ele realizou grandes feitos com o braço;
   Ele espalhou aqueles que são orgulhosos em seus pensamentos mais íntimos.
52 Ele derrubou os governantes de seus tronos
   mas elevou os humildes.
53 Ele encheu a fome de coisas boas
   mas mandou os ricos embora vazios.
54 Ele ajudou o seu servo Israel,
   lembrando-se de ser misericordioso
55 para Abraão e seus descendentes para sempre,
   assim como ele prometeu aos nossos ancestrais.

Lucas 2:19 Nova Versão Internacional (NVI)
19 Maria, porém, guardava todas estas coisas e ponderava-as no seu coração.

*Esta seção foi traduzida usando o
Google Tradutor

Há duas faixas para a os Recursos do Advento da FUICM nesta temporada, ambas com foco no 200º aniversário da canção “Silent Night”∗. Uma reflexão centra-se em um tema de justiça, intitulado “No More Silent Night”, chamando-nos à ação contra um silêncio que equivale à morte. A segunda reflexão, “Noite Silenciosa: Vivendo a Canção”, examina palavras-chave nas letras das canções, buscando um caminho contemplativo. É difícil escolher entre esses dois temas atraentes, lembrando-me que E.B. White afirma: “Se o mundo fosse meramente sedutor, isso seria fácil. Se fosse apenas um desafio, isso não seria problema. Mas me levanto pela manhã dividido entre o desejo de melhorar o mundo e o desejo de desfrutar do mundo. Isso torna difícil planejar o dia”.

Talvez, no entanto, não precisemos escolher entre a ação da justiça social e a prática contemplativa de habitar as palavras da canção de natal. É muito bom que tanto a ação quanto a contemplação não possam ser totalmente experimentadas sem a outra. De fato, uma sem a outra pode levar a um endurecimento do julgamento moral hipócrita para o ativista social não-contemplativo, ou a um irrelevante “contemplativo do próprio umbigo” para o contemplativo que exclui aqueles cujas vidas e espíritos estão sendo esmagados pela desigualdade e injustiça. Para termos a força necessária para invocar injustiças, precisamos de tempo para oração, reflexão e silêncio – tempo para “dormir em paz celestial”. E para que o Santo “seja feito na terra como no céu”, precisamos ouvir no silêncio contemplativo o chamado para atender à justiça social, considerar nossas habilidades e capacidades pessoais que nos preparam para criar espaço. na mesa para todos.

*Maria serve de modelo para equilibrar a contemplação com a justiça social através da compreensão de seu papel como a mãe do Messias há muito prometido. Lucas nos diz que quando Maria ouve a razão da visita dos pastores ao estábulo, ela “guardou todas essas palavras e as ponderou em seu coração” (Lucas 2:19). No entanto, ela fala corajosamente do desejo de Deus de justiça social quando ela declara: “O Todo-Poderoso mostrou força com o próprio braço de Deus. . . e elevou os humildes; Deus encheu os famintos de coisas boas. . . Deus ajudou Israel, o servo do Todo-Poderoso, em lembrança da misericórdia de Deus, de acordo com a promessa feita a nossos antepassados, a Abraão e Sara e a seus descendentes para sempre. ”Como Maria, também podemos nos apegar à nossa necessidade de contemplação. e nossa parceria com o Santo para alcançar a justiça social. Que assim seja.


Conselho de Bispos

Reflexões do Advento

pelo Rev. Bispo Ines-Paul Baumann

Terceiro Domingo do Advento

Não acredite nas mentiras. Não foi uma noite silenciosa. A cidade estava cheia, cheia de atividade quando as pessoas chegavam para o censo. Sem dúvida, as pessoas estavam com amigos e familiares. Maria estava em trabalho de parto. Seus gritos e os gritos recém-nascidos teriam perfurado qualquer silêncio que pudesse ter ocorrido. Meses antes, Maria gritou em louvor. Isabel e o bebê João em seu ventre responderam à Maria e à presença do Amor Divino. O “Magnificat” de Maria é uma canção de poder e esperança. Maria sabia a verdade e não seria silenciada. Ela cantou reivindicando o poder divino dentro dela. Você está silenciado por suas circunstâncias? Você silencia os outros? Você reivindica sua realidade e seu poder? Você responde ao Espírito de Cristo nos outros?

Do “Material para o Advento 2018 das ICMs”

Foi um dos meus primeiros fracassos como um “bom cristão”: o tempo da quietude (tempo devocional). Todos os bons cristãos levantaram cedo (beeeeeem antes do café da manhã) para orar e ler a Bíblia. Todo bom cristão, menos eu. Eu costumava adormecer. Eu tentei e tentei e tentei. Honestamente, eu estava realmente disposto a dar não só minha vida a Jesus, mas até mesmo minhas manhãs!

Isso me fez pensar. E eu percebi: Obviamente eu precisaria de um Deus que não apenas preparasse o dia comigo, mas que estivesse comigo durante o dia inteiro. Eu tive que confiar na presença de Deus não apenas antes das rotinas e desafios diários, mas no meio deles. Eu precisaria de uma consciência da presença de Deus não apenas no silêncio do início da manhã, mas também no barulho do dia. Se eu quisesse encontrar a presença de Deus em minha vida diária, então eu não poderia encontrar a presença de Deus somente na ausência da vida diária.

Com grande alívio, li os evangelhos. Eles têm seus momentos de silêncio, claro, seus momentos de quietude. Mas na maioria das vezes, as pessoas encontram Jesus no meio da vida. Nas ruas. Nas margens. Em meio a sofrimentos e aborrecimentos. Enquanto comia e bebia, andava e discutia, ou derrubava o telhado de uma casa. (Imagine um culto de adoração em meio a trabalhos de construção e poeira! “Psssiu! Como podemos ouvir Jesus quando você faz tanto barulho!!!”) Jesus não os silenciou. Ele ouviu, ele respondeu, ele compartilhou sua vida diária. E quando todos estavam cobertos de poeira do teto quebrado, ele realizou uma sessão de cura.

A ICM também reflete isso para mim. Sim, podemos encontrar a presença santa de Deus com admiração do silêncio e da quietude. Mas também encontramos a presença santa de Deus no meio de nossas vidas, nossas lutas, nossos vizinhos, nossas vozes e todas as “obras de construção” que nosso mundo exige. Pode ficar sujo e barulhento quando as paredes são derrubadas, especialmente aquelas que querem nos manter longe da justiça, da diversidade e do amor de Deus. Quantas vezes as pessoas são solicitadas a ficar em silêncio – não apenas NA igreja, mas também silenciadas PELA igreja. Não apenas pelo momento de um culto, mas por toda a vida.

Mas Deus não se tornou carne para nos pedir para deixarmos de ser carne, para deixarmos de viver nossa realidade, ou nossas necessidades ou um do outro. No Natal, celebramos que podemos encontrar Deus dentro da carne, dentro de nossa realidade, dentro de nossas necessidades e dentro de cada um. Em Jesus, Deus se tornou humano. Vamos ser seguidores!


Conselho de Bispos

Reflexões do Advento

Por Rev. Bispa Dr. Candace R. Shultis

Segundo Domingo do Advento

O Evangelho de Lucas contém uma história interessante sobre Zacarias e o nascimento de seu filho João. (Lucas 1: 5-23; 57-80). Enquanto servia no templo em Jerusalém, o anjo Gabriel apareceu e disse-lhe que, apesar de sua idade e da idade de sua esposa Elizabeth, eles deveriam ter um filho e o nomeariam João. Porque Zacarias achou esta notícia inacreditável, ficou mudo, incapaz de falar até que o que foi profetizado veio a ser. Isabel concebeu e teve um filho. Quando chegaram a circuncidá-lo, Isabel declarou que seu nome seria João. Não acreditando nela, aqueles presentes perguntaram a Zacarias e ele escreveu em um tablete que seu nome era João. Zacarias pôde agora falar e deu sua própria profecia para o que seria de João: que ele seria o precursor de Alguém que daria conhecimento da salvação, perdoaria pecados, seria luz para aqueles que se sentam à noite e que guiariam os pés das pessoas no caminho da paz.

Eu me pergunto se nós também, às vezes, achamos a Boa Nova do Evangelho inacreditável? Ou estamos com medo do que os outros possam pensar se proclamarmos salvação, perdão, luz e paz? A época do Advento é preparar-se para o maior presente já dado. Talvez seja também encontrar a nossa própria voz de profecia ou proclamação. Acreditamos que somos também chamados a ser precursores que apontam os outros para Jesus?

O nascimento de João Batista é anunciado
5 Quando Herodes era o rei da terra de Israel, havia um sacerdote chamado Zacarias, que era do grupo dos sacerdotes de Abias. A esposa dele se chamava Isabel e também era de uma família de sacerdotes. 6 Esse casal vivia a vida que para Deus é correta, obedecendo fielmente a todas as leis e mandamentos do Senhor. 7 Mas não tinham filhos porque Isabel não podia ter filhos e porque os dois já eram muito velhos.

8 Certo dia no Templo de Jerusalém, Zacarias estava fazendo o seu trabalho de sacerdote, pois era a sua vez de fazer aquele trabalho diário. 9 Conforme o costume dos sacerdotes, ele havia sido escolhido por sorteio para queimar o incenso no altar e por isso entrou no Templo do Senhor. 10 Durante o tempo em que o incenso queimava, o povo lá fora fazia orações. 11 Então um anjo do Senhor apareceu em frente de Zacarias, de pé, do lado direito do altar. 12 Quando Zacarias o viu, ficou com medo e não sabia o que fazer. 13 Mas o anjo lhe disse:

— Não tenha medo, Zacarias, pois Deus ouviu a sua oração! A sua esposa vai ter um filho, e você porá nele o nome de João. 14 O nascimento dele vai trazer alegria e felicidade para você e para muita gente, 15 pois para o Senhor Deus ele será um grande homem. Ele não deverá beber vinho nem cerveja. Ele será cheio do Espírito Santo desde o nascimento 16 e levará muitos israelitas ao Senhor, o Deus de Israel. 17 Ele será mandado por Deus como mensageiro e será forte e poderoso como o profeta Elias. Ele fará com que pais e filhos façam as pazes e que os desobedientes voltem a andar no caminho direito. E conseguirá preparar o povo de Israel para a vinda do Senhor.

18 Então Zacarias perguntou ao anjo:
— Como é que eu vou saber que isso é verdade? Estou muito velho, e a minha mulher também.

19 O anjo respondeu:
— Eu sou Gabriel, servo de Deus, e ele me mandou falar com você para lhe dar essa boa notícia. 20 Você não está acreditando no que eu disse, mas isso acontecerá no tempo certo. E, porque você não acreditou, você ficará mudo e não poderá falar até o dia em que o seu filho nascer.
21 Enquanto isso, o povo estava esperando Zacarias, e todos estavam admirados com a demora dele no Templo. 22 Quando saiu, Zacarias não podia falar. Então perceberam que ele havia tido uma visão no Templo. Sem poder falar, ele fazia sinais com as mãos para o povo.

23 Quando terminaram os seus dias de serviço no Templo, Zacarias voltou para casa.

O nascimento de João Batista
57 Chegou o tempo de Isabel ter a criança, e ela deu à luz um menino. 58 Os vizinhos e parentes ouviram falar da grande bondade do Senhor para com Isabel, e todos ficaram alegres com ela. 59 Quando o menino estava com oito dias, vieram circuncidá-lo e queriam lhe dar o nome do pai, isto é, Zacarias. 60 Mas a sua mãe disse:
— Não. O nome dele vai ser João.
61 Então disseram:
— Mas você não tem nenhum parente com esse nome!

62 Aí fizeram sinais ao pai, perguntando que nome ele queria pôr no menino. 63 Zacarias pediu uma tabuinha de escrever e escreveu: “O nome dele é João.” E todos ficaram muito admirados. 64 Nesse momento Zacarias pôde falar novamente e começou a louvar a Deus. 65 Os vizinhos ficaram com muito medo, e as notícias dessas coisas se espalharam por toda a região montanhosa da Judeia. 66 Todos os que ouviam essas coisas e pensavam nelas perguntavam:
— O que será que esse menino vai ser?
Pois, de fato, o poder do Senhor estava com ele.


Conselho de Bispos

Reflexões do Advento

Por Rev. Bispa Mona West, Ph.D.

Primeiro Domingo do Advento

“Haverá sinais no sol, na lua e nas estrelas, e na terra, aflição entre as nações, confundida pelo rugido do mar e das ondas. As pessoas vão desmaiar de medo e pressentimento do que está vindo sobre o mundo, pois os poderes dos céus serão abalados. Então, eles verão ‘o Filho do Homem vindo em uma nuvem’ com poder e grande glória. Agora, quando essas coisas começarem a acontecer, levante-se e levantem suas cabeças, porque a sua redenção está se aproximando”.

(Lucas 21: 25-28)

Advento: o fim ou o começo?
Minha mãe, que se tornou uma forte pentecostal na última metade de sua vida, sempre foi conhecida por comentar sobre acontecimentos mundiais perturbadores dizendo “Jesus está às portas”. Para ela, esses sinais dos tempos eram uma indicação de que o mundo estava prestes a terminar, em preparação para a Segunda Vinda de Cristo, completa com a destruição do mal e o triunfo dos justos.
No capítulo 21 do evangelho de Lucas, Jesus descreve três sinais que apontam o fim: o aparecimento de falsos messias; guerras e conflitos internacionais; e desastres naturais. Não mudou muito desde o primeiro século. Em todas as épocas, Jesus esteve “próximo às portas”. No século 21, com a eleição e nomeação de líderes imorais, tiroteios e atentados em massa, e os efeitos da mudança climática, parece que estamos no limiar dessa porta final.
O advento é um limiar. Neste primeiro domingo do ano litúrgico cristão, mantemos o fim e o começo em tensão criativa. É por isso que esta temporada sempre teve um elemento apocalíptico. Apocalipse é uma palavra grega, que significa “descobrir” ou “desvendar”. Nadia Bolz-Weber define-a como “uma grande ideia cheia de esperança”, expondo o fato de que os poderes dominantes não são poderes últimos.
Concentrar-se na desgraça e melancolia do apocalipse, bem como na preocupação em calcular o momento exato em que o mundo terminará, ofuscará sua intenção esperançosa. A escrita apocalíptica na Bíblia não era para assustar as pessoas, mas para encorajar a crença em um Deus que é maior que os poderes dominantes do mundo.
Movimentos como # BlackLivesMatter, #MeToo, Time Up e as Caravanas de Migrantes são um “levantamento do véu”, uma exposição da heresia da dominação. A mensagem apocalíptica do Advento é que Jesus como o unigênito tem “desvelado a Deus”. O advento de Deus em nosso mundo e em nossas vidas fornece um caminho de transformação – tudo é abalado, desnudado. Velhos modos de ser e o status quo são postos de lado para que algo radicalmente novo tome seu lugar.
O apocalipse está sempre conosco. Isso não apenas nos convida a acreditar em um Deus que é maior do que as potências do mundo, mas também nos convida a uma transformação diária quando abandonamos velhos hábitos e atitudes e levantamos o véu sobre o racismo, o sexismo e a xenofobia em nosso mundo, em nossas vidas pessoais e nas vidas das instituições a que pertencemos.
Thomas Merton disse que o Advento é “o começo do fim de tudo, em nós, que ainda não é Cristo”. Amém. Que assim seja.