Noite Silenciosa, Noite Sagrada – Reflexões do Advento

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Conselho de Bispos

Reflexões do Advento

Por Rev. Bispa Dr. Candace R. Shultis

Segundo Domingo do Advento

O Evangelho de Lucas contém uma história interessante sobre Zacarias e o nascimento de seu filho João. (Lucas 1: 5-23; 57-80). Enquanto servia no templo em Jerusalém, o anjo Gabriel apareceu e disse-lhe que, apesar de sua idade e da idade de sua esposa Elizabeth, eles deveriam ter um filho e o nomeariam João. Porque Zacarias achou esta notícia inacreditável, ficou mudo, incapaz de falar até que o que foi profetizado veio a ser. Isabel concebeu e teve um filho. Quando chegaram a circuncidá-lo, Isabel declarou que seu nome seria João. Não acreditando nela, aqueles presentes perguntaram a Zacarias e ele escreveu em um tablete que seu nome era João. Zacarias pôde agora falar e deu sua própria profecia para o que seria de João: que ele seria o precursor de Alguém que daria conhecimento da salvação, perdoaria pecados, seria luz para aqueles que se sentam à noite e que guiariam os pés das pessoas no caminho da paz.

Eu me pergunto se nós também, às vezes, achamos a Boa Nova do Evangelho inacreditável? Ou estamos com medo do que os outros possam pensar se proclamarmos salvação, perdão, luz e paz? A época do Advento é preparar-se para o maior presente já dado. Talvez seja também encontrar a nossa própria voz de profecia ou proclamação. Acreditamos que somos também chamados a ser precursores que apontam os outros para Jesus?

O nascimento de João Batista é anunciado
5 Quando Herodes era o rei da terra de Israel, havia um sacerdote chamado Zacarias, que era do grupo dos sacerdotes de Abias. A esposa dele se chamava Isabel e também era de uma família de sacerdotes. 6 Esse casal vivia a vida que para Deus é correta, obedecendo fielmente a todas as leis e mandamentos do Senhor. 7 Mas não tinham filhos porque Isabel não podia ter filhos e porque os dois já eram muito velhos.

8 Certo dia no Templo de Jerusalém, Zacarias estava fazendo o seu trabalho de sacerdote, pois era a sua vez de fazer aquele trabalho diário. 9 Conforme o costume dos sacerdotes, ele havia sido escolhido por sorteio para queimar o incenso no altar e por isso entrou no Templo do Senhor. 10 Durante o tempo em que o incenso queimava, o povo lá fora fazia orações. 11 Então um anjo do Senhor apareceu em frente de Zacarias, de pé, do lado direito do altar. 12 Quando Zacarias o viu, ficou com medo e não sabia o que fazer. 13 Mas o anjo lhe disse:

— Não tenha medo, Zacarias, pois Deus ouviu a sua oração! A sua esposa vai ter um filho, e você porá nele o nome de João. 14 O nascimento dele vai trazer alegria e felicidade para você e para muita gente, 15 pois para o Senhor Deus ele será um grande homem. Ele não deverá beber vinho nem cerveja. Ele será cheio do Espírito Santo desde o nascimento 16 e levará muitos israelitas ao Senhor, o Deus de Israel. 17 Ele será mandado por Deus como mensageiro e será forte e poderoso como o profeta Elias. Ele fará com que pais e filhos façam as pazes e que os desobedientes voltem a andar no caminho direito. E conseguirá preparar o povo de Israel para a vinda do Senhor.

18 Então Zacarias perguntou ao anjo:
— Como é que eu vou saber que isso é verdade? Estou muito velho, e a minha mulher também.

19 O anjo respondeu:
— Eu sou Gabriel, servo de Deus, e ele me mandou falar com você para lhe dar essa boa notícia. 20 Você não está acreditando no que eu disse, mas isso acontecerá no tempo certo. E, porque você não acreditou, você ficará mudo e não poderá falar até o dia em que o seu filho nascer.
21 Enquanto isso, o povo estava esperando Zacarias, e todos estavam admirados com a demora dele no Templo. 22 Quando saiu, Zacarias não podia falar. Então perceberam que ele havia tido uma visão no Templo. Sem poder falar, ele fazia sinais com as mãos para o povo.

23 Quando terminaram os seus dias de serviço no Templo, Zacarias voltou para casa.

O nascimento de João Batista
57 Chegou o tempo de Isabel ter a criança, e ela deu à luz um menino. 58 Os vizinhos e parentes ouviram falar da grande bondade do Senhor para com Isabel, e todos ficaram alegres com ela. 59 Quando o menino estava com oito dias, vieram circuncidá-lo e queriam lhe dar o nome do pai, isto é, Zacarias. 60 Mas a sua mãe disse:
— Não. O nome dele vai ser João.
61 Então disseram:
— Mas você não tem nenhum parente com esse nome!

62 Aí fizeram sinais ao pai, perguntando que nome ele queria pôr no menino. 63 Zacarias pediu uma tabuinha de escrever e escreveu: “O nome dele é João.” E todos ficaram muito admirados. 64 Nesse momento Zacarias pôde falar novamente e começou a louvar a Deus. 65 Os vizinhos ficaram com muito medo, e as notícias dessas coisas se espalharam por toda a região montanhosa da Judeia. 66 Todos os que ouviam essas coisas e pensavam nelas perguntavam:
— O que será que esse menino vai ser?
Pois, de fato, o poder do Senhor estava com ele.

Conselho de Bispos

Reflexões do Advento

Por Rev. Bispa Mona West, Ph.D.

Primeiro Domingo do Advento

“Haverá sinais no sol, na lua e nas estrelas, e na terra, aflição entre as nações, confundida pelo rugido do mar e das ondas. As pessoas vão desmaiar de medo e pressentimento do que está vindo sobre o mundo, pois os poderes dos céus serão abalados. Então, eles verão ‘o Filho do Homem vindo em uma nuvem’ com poder e grande glória. Agora, quando essas coisas começarem a acontecer, levante-se e levantem suas cabeças, porque a sua redenção está se aproximando”.

(Lucas 21: 25-28)

Advento: o fim ou o começo?
Minha mãe, que se tornou uma forte pentecostal na última metade de sua vida, sempre foi conhecida por comentar sobre acontecimentos mundiais perturbadores dizendo “Jesus está às portas”. Para ela, esses sinais dos tempos eram uma indicação de que o mundo estava prestes a terminar, em preparação para a Segunda Vinda de Cristo, completa com a destruição do mal e o triunfo dos justos.
No capítulo 21 do evangelho de Lucas, Jesus descreve três sinais que apontam o fim: o aparecimento de falsos messias; guerras e conflitos internacionais; e desastres naturais. Não mudou muito desde o primeiro século. Em todas as épocas, Jesus esteve “próximo às portas”. No século 21, com a eleição e nomeação de líderes imorais, tiroteios e atentados em massa, e os efeitos da mudança climática, parece que estamos no limiar dessa porta final.
O advento é um limiar. Neste primeiro domingo do ano litúrgico cristão, mantemos o fim e o começo em tensão criativa. É por isso que esta temporada sempre teve um elemento apocalíptico. Apocalipse é uma palavra grega, que significa “descobrir” ou “desvendar”. Nadia Bolz-Weber define-a como “uma grande ideia cheia de esperança”, expondo o fato de que os poderes dominantes não são poderes últimos.
Concentrar-se na desgraça e melancolia do apocalipse, bem como na preocupação em calcular o momento exato em que o mundo terminará, ofuscará sua intenção esperançosa. A escrita apocalíptica na Bíblia não era para assustar as pessoas, mas para encorajar a crença em um Deus que é maior que os poderes dominantes do mundo.
Movimentos como # BlackLivesMatter, #MeToo, Time Up e as Caravanas de Migrantes são um “levantamento do véu”, uma exposição da heresia da dominação. A mensagem apocalíptica do Advento é que Jesus como o unigênito tem “desvelado a Deus”. O advento de Deus em nosso mundo e em nossas vidas fornece um caminho de transformação – tudo é abalado, desnudado. Velhos modos de ser e o status quo são postos de lado para que algo radicalmente novo tome seu lugar.
O apocalipse está sempre conosco. Isso não apenas nos convida a acreditar em um Deus que é maior do que as potências do mundo, mas também nos convida a uma transformação diária quando abandonamos velhos hábitos e atitudes e levantamos o véu sobre o racismo, o sexismo e a xenofobia em nosso mundo, em nossas vidas pessoais e nas vidas das instituições a que pertencemos.
Thomas Merton disse que o Advento é “o começo do fim de tudo, em nós, que ainda não é Cristo”. Amém. Que assim seja.