Fourth Sunday of Advent 2016

posted in: 2016, Advent | 0

Love Is All You Need
Lighting the Way to . . . Unknown Love
Isaiah 7:10-16

Several songs keep scrolling through my head, not Christmas carols, but songs about love:

What the world needs now is love, sweet love.
It’s the only thing that there’s just too little of.
What the world needs now is love, sweet love.
No, not just for some, but for everyone.” 
(lyrics by Jackie DeShannon)

 

Thinking back on the US Supreme Court granting marriage equality to all people, I remember that there were numerous signs that read “Love Wins.” And then there’s the arm band I was handed at a local rally that reads “Love Trumps Hate.”

It seems like love should be in the air, but I’m afraid it’s not. On this fourth Sunday of Advent, when we focus on love, it seems unknown. Maybe this year we need a renewed focus on love. You can’t find the word ‘love’ in either of the two passages given for this week’s reflection (Isaiah 7: 10-16 and Matthew 1: 18-25), but love permeates both.

The previous chapter of Isaiah ends with, “If you do not stand firm in faith, you shall not stand at all.” And when King Ahaz is then told to ask for a sign from God, Ahaz refuses. God replies by stating that a sign will be provided anyway:

“A young woman is with child and shall bear a son, and shall name him Immanuel.” (which means “God is with us.”)

Christians have looked back at this passage as a promise that has been fulfilled in Jesus. Matthew uses the Isaiah passage in his own telling of the birth of Jesus.

How does love show itself? In God taking the initiative when Ahaz’s faith falters. In God taking the initiative with Mary and Joseph, providing a human couple who modeled listening and obedience to God’s work of love through them.

In these days, when the news all over the world is filled with things that could make us fearful and faithless, the Christmas story reminds us that God is with us. And that God loves the world so very much that God came in human form in a baby born in the humblest of circumstances. Just like it did 2,000 years ago, what the world needs now is love.

May love be born anew in us this Christmas and may we share God’s love all year long.

Amen.

by Rev. Elder Dr. Candace R. Shultis

on behalf of the

Metropolitan Community Churches Council of Elders

Rev. Elder Dwayne Johnson, Convener
Rev. Elder Ines-Paul Baumann
Rev. Elder Pat Bumgardner
Rev. Elder Margarita Sánchez De León
Rev. Elder Tony Freeman
Rev. Elder Darlene Garner
Rev. Elder Héctor Gutiérrez
Elder Nancy G. Maxwell
Rev. Elder Mona West, PhD

MCC Fourth Sunday Advent Resources 
for 18 December 2016
Download Document Here

 

Todo lo que necesitamos es Amor
Iluminando el Camino hacia… el Amor Desconocido

Isaías 7:10-16
Mateo 1:18-25

Varias canciones permanecen con su ritmo en mi cabeza, no villancicos navideños, sino canciones de amor:

“Lo que el mundo necesita ahora es amor, dulce amor.
Es la única cosa de la que encontramos muy poco.
Lo que el mundo necesita ahora es amor, dulce amor.
No solo para algunos, sino para todas las personas”.
(letra de Jackie DeShannon)

Pensando nuevamente cuando la Suprema Corte Suprema de Estados Unidos concedió la igualdad del matrimonio a todas las personas, recuerdo que hubo numerosos anuncios que expresaban “Ganó el Amor.” Y luego está la banda de brazo que me entregaron en un mitin local que dice “El Amor venció al odio.”

Parece que el amor debe estar en el aire, pero me temo que no es así. En este Cuarto Domingo de Adviento, cuando nos enfocamos en el amor que parece desconocido. Tal vez este año necesitamos un enfoque renovado sobre el amor. No podemos encontrar la palabra ‘amor’ en cualquiera de los dos pasajes de reflexión de esta semana (Isaías 7: 10-16 y Mateo 1: 18-25) pero está presente en ambos textos.

El capítulo anterior de Isaías termina diciendo “Si no estás firme en la fe, tú no estarás en todos.” Y cuando al rey Ajaz se le dice que pida una señal a Dios, Ajaz se niega. Dios responde declarando que de todos modos se proporcionará una señal:

“Una mujer joven embarazada dará a luz un hijo y le pondrá por nombre Emmanuel.” (que significa “Dios está con nosotros.”)

Los cristianos han mirado hacia atrás en este pasaje como una promesa que se ha cumplido en Jesús. Mateo utiliza el pasaje de Isaías en su propia narración del nacimiento de Jesús.

¿Cómo hace el amor para mostrarse? Dios tomando la iniciativa cuando la fe de Ajaz vacila. Es Dios tomando la iniciativa con María y José, proporcionando una pareja humana como modelo de escucha y obediencia a la obra de Dios, del amor a través de ellos.


En estos días cuando las noticias en todo el mundo están llenas de noticias que podrían causarnos temor y perder la fe, la historia de la Navidad nos recuerda que Dios está con nosotros. Y que Dios ama tanto al mundo que vino en forma humana en un bebé nacido en la más modesta de las circunstancias. Al igual que hace 2.000 años, lo que el mundo necesita ahora es amor.

Puede el amor nacer nuevamente en nosotros esta Navidad y podemos compartir el amor de Dios lo largo del año.
Amén.
Rev. Elder Dr. Candace R. Shultis

A nombre del
Consejo de Obispas y Obispos de las Iglesias de la Comunidad Metropolitana.

Rev. Elder Dwayne Johnson, Convener
Rev. Elder Ines-Paul Baumann
Rev. Elder Pat Bumgardner
Rev. Elder Margarita Sánchez De León
Rev. Elder Tony Freeman
Rev. Elder Darlene Garner
Rev. Elder Héctor Gutiérrez
Elder Nancy G. Maxwell
Rev. Elder Mona West, PhD

Cuarto Domingo de Adviento,
18 de diciembre de 2016

Descargar el documento Aquí
O vaya a https://tinyurl.com/Cuarto-Domingo-de-Adviento