Christmas Eve 2016

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Lighting the Way to . . .
the Unexpected Christ
Isaiah 9: 2-9
Luke 2: 1-20

“…because there was no room for them in the inn.” — Luke 2: 7c

He settled with a manger. But we have also evicted him from it. We have usurped his place. We have removed the straw to place the golden one instead.

Have we ever reflected that God is excluded when we pretend to embrace Him? Do we truly understand God is a stranger, especially when we are under the illusion that we “have Him at home”? I believe there is something worse than not leaving a place for Him. It is more unsettling to celebrate Him according to our taste, which is too often prefabricated with our images and a well-memorized story of Bethlehem.

Have we considered what would happen during our Christmas Eve if He actually showed up at our house? It would really be Christ himself arriving to join our Christmas Dinner disguised as an immigrant, a refugee, an elderly person from a nearby nursing home, an ex-con, a child covered in Aleppo’s dust, or a transgender person who has just been thrown out from home. Unquestionably, our Christmas Eve would evolve into a different reality.

“Black baby Jesus head.” (photo by Steven Depolo)

I wish during this Christmas Eve that we may stand uncovered before the simplicity of the manger, with the humbleness of our being, with the truth of our so-often anodyne spirituality, with our skin hardened by the comfort of our tradition which does not leave room to be amazed by the “God within us.”

Let us be surprised by the newness of the mystery. May something unexpected happen during our Christmas Eve.

Amen.

by Rev. Elder Héctor Gutiérrez

on behalf of the
Metropolitan Community Churches Council of Elders

Rev. Elder Dwayne Johnson, Convener
Rev. Elder Ines-Paul Baumann
Rev. Elder Pat Bumgardner
Rev. Elder Margarita Sánchez De León
Rev. Elder Tony Freeman
Rev. Elder Darlene Garner
Elder Nancy G. Maxwell
Rev. Elder Dr. Candace R. Shultis
Rev. Elder Mona West, PhD

MCC Christmas Eve Resources
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or visit https://tinyurl.com/Christmas-Eve-Resources

 

Reflexión para Noche Buena

Isaías 9: 2-9
Lucas 2: 1-20

Él se conformó con un pesebre. Pero nosotros lo hemos echado de ahí también. Hemos usurpado su puesto. Hemos quitado la paja verdadera para poner la dorada.

¿Nos hemos puesto a pensar que Dios queda excluido cuando fingimos acogerlo?
¿De verdad entendemos que Dios es un extraño, sobre todo cuando nos hacemos la ilusión de “tenerlo” en casa? Considero que existe algo peor que no dejarle sitio. Para mi lo peor de todo esto, es colocarlo según nuestros gustos, demasiado prefabricado con nuestras imágenes y el conocer de memoria la historia acontecida en Belén.

¿Hemos pensado que pasaría en nuestra Noche Buena si él se presentara de verdad en nuestra casa? Posiblemente pudiera llegar él de verdad, con el disfraz de un inmigrante, de un refugiado, de un anciano del asilo cercano, de un excarcelado, de un niño bañado en polvo de Alepo, de una persona trans que ha sido echada de su casa, para participar en nuestra cena; sin duda alguna que tomaría otra realidad nuestra Noche Buena.

"Niño negro cabeza de Jesús." (foto by Steven Depolo)
“Niño negro cabeza de Jesús.” (foto by Steven Depolo)

Deseo que esta Noche Buena quedemos al descubierto ante la sencillez del pesebre, con la pobreza de nuestro ser, con la verdad de nuestra muchas veces insulsa espiritualidad, con nuestra piel endurecida por la comodidad de las costumbres que no nos dejan ser sorprendidos por el “Dios con nosotros”.

Dejémonos sorprender por la novedad del misterio. Que algo nuevo suceda en nuestra Noche Buena.

Amén.
by Rev. Elder Héctor Gutiérrez

A nombre del
Consejo de Obispas y Obispos de las Iglesias de la Comunidad Metropolitana.

Rev. Elder Dwayne Johnson, Convener
Rev. Elder Ines-Paul Baumann
Rev. Elder Pat Bumgardner
Rev. Elder Margarita Sánchez De León
Rev. Elder Tony Freeman
Rev. Elder Darlene Garner
Elder Nancy G. Maxwell
Rev. Elder Dr. Candace R. Shultis
Rev. Elder Mona West, PhD