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Epifanía

“Levántate, brilla; porque tu luz ha llegado,
y la gloria del Señor ha resucitado sobre ti.” Isaías 60:1

La epifanía es la estación de la luz. A veces la luz nos atrae hacia adelante; a veces nos aleja. A veces la luz trae esperanza; a veces provoca miedo. Las personas que experimentan exclusión aprecian el poder de su iluminación. Las palabras de Isaías 60 se derraman en su propio ser: “Levántate, brilla… Sobre ti la Divinidad brillará… Levanta los ojos, mira a tu alrededor; los que te han despreciado se han reunido a tu alrededor… El polvo de sus camellos te ha cubierto, por lo que muchos han reunido….Mientras los contemplas, brillarás y tu corazón palpitará y emocionará”. La luz de Dios brilla en la gloria entre los oscurecidos por las sombras de la sociedad. Es hora, dice Isaías, de que el pueblo de Dios se levante como faro de presencia divina.

¿Puedes nombrar momentos en los que evitaste estar expuesto a la luz? ¿Puedes nombrar momentos en los que podrías tomar el sol en la luz, confiado en la bendición de Dios? Marianne Williamson nos recuerda: “Es nuestra luz, no nuestra oscuridad lo que más nos asusta. Nos preguntamos, ¿quién soy yo para ser brillante, hermosa, talentosa, fabulosa? En realidad, ¿quién eres tú para no serlo? Eres hijo de Dios y al dejar que nuestra propia luz brille, inconscientemente damos permiso a otras personas para hacer lo mismo”.

Desafortunadamente, las imágenes de luz a veces han servido a propósitos malvados en nuestra sociedad. El discurso racista tiene tonos de luz glorificados y vilipendiados más oscuros. Es importante para nosotros, como individuos y comunidades de fe, tener conversaciones abiertas sobre las formas en que usamos el lenguaje de la luz y las tinieblas en nuestra adoración y nuestra liturgia.

Este pasaje de Isaías también nos recuerda que la luz de nuestra divinidad tiene poder de dibujo, al igual que hacer justicia. Dios nos llama a “levantarnos y brillar” para el inmigrante, los pobres, las víctimas de la violencia armada y la guerra, los explotados, los parias y los vulnerables. La luz epifanía no brilla en todos de la misma manera.  El arrogante se aleja, mientras que otros se levantan para tomar el sol. Pocos lugares pueden rivalizar con la alegría experimentada cuando los queer adoran juntos en una comunidad afirmadora de fe, y eso es lo que ICM ha sido durante los últimos 51 años. El trabajo de levantarse y brillar nunca se hace solo.

Oración: Que este tiempo santo sea para cada uno de nosotros un tiempo de ir más allá de lo razonable, hacia la estrella del asombro. Dios, muévenos más allá de aferrarnos a lo que tenemos, apretando las manos y soltándonos. Dios, llévanos a la luz, más allá de la competencia a la cooperación, viendo que todos los seres humanos son hermanos que van más allá de la ansiedad de las pequeñas preocupaciones hacia las alegrías de la justicia y la paz. Amén

Rev. Obispa Mona West, Ph.D.

Epiphany

“Arise, shine; for your light has come,
and the glory of the Lord has risen upon you.” Isaiah 60:1

Epiphany is the season of light. Sometimes light draws us forward; sometimes it pushes us away. Sometimes light brings hope; sometimes it provokes fear. People who experience exclusion appreciate the power of its illumination. Words from Isaiah 60 pour into their very being: “Arise, shine…Upon youDivinity will shine…Raise your eyes, look around you; those who have despised you have gathered around you…The dust of their camels has covered you, so many have gathered….As you behold them you will glow and your heart will throb and thrill.” The light of God shines glory among those obscured by society’s shadows. It is time, Isaiah says, for God’s people to rise up as beacons of divine presence.

Can you name times when you shied away from being exposed to the light? Can you name times when you could bask in the light, confident of God’s blessing? Marianne Williamson reminds us, “It is our light, not our darkness that most frightens us. We ask ourselves, who am I to be brilliant, gorgeous, talented, fabulous? Actually, who are you not to be? Your are a child of God and as we let our own light shine, we unconsciously give other people permission to do the same.”

Unfortunately, light imagery has sometimes served evil purposes in our society. Racist discourse has glorified light hues and vilified darker ones. It is important for us as individuals and communities of faith to have open conversations about the ways we use the language of light and darkness in our worship and our liturgy.

This passage from Isaiah also reminds us that the light of our divinity has drawing power, and so does doing justice. God calls us to “rise and shine” for the immigrant, the poor, victims of gun violence and war, the exploited, the outcast, and the vulnerable. Epiphany light does not shine on everyone the same way. The arrogant turn away, while others rise to bask in its glow. Few places can rival the joy experienced when Queer folk worship together in an affirming community of faith, and that is what MCC has been about for the last 51 years. The work of rising and shining is never done.

Prayer: May this holy season be for each of us a time of moving beyond what is reasonable, toward the star of wonder. God, move us beyond grasping tight to what we have, to unclenching our hands and letting go. God, lead us to the light, moving beyond competition to cooperation, seeing that all humans are siblings moving beyond the anxiety of small concerns towards the joys of justice and peace. Amen

Rev. Elder Dr Mona West

 

Dreikönigsfest

„Auf, werde hell, denn dein Licht ist da;
Die Herrlichkeit des Herrn strahlt über dir auf!“ Jesaja 60,1

Dreikönigsfest ist die Zeit des Lichts. Manchmal bringt uns Licht voran; manchmal stößt es uns ab. Manchmal bringt Licht Hoffnung; manchmal verursacht es Angst. Menschen, die Ausschluss erfahren, schätzen die Kraft seiner Erleuchtung. Worte aus Jesaja 60 fließen in ihr innerstes Wesen: „Auf, werde hell… Über dir wird die Göttlichkeit scheinen… Erhebe deine Augen, schau um dich herum; Die, die dich verachtet haben, haben sich um dich versammelt… Der Staub ihrer Kamele hat dich bedeckt,….So viele haben sich versammelt…Wenn du sie anschaust, wirst du leuchten und dein Herz jauchzen und freudig schlagen.“ Das Licht Gottes leuchtet mit Herrlichkeit auf die,die von den Schatten der Gesellschaft verdeckt werden. Es ist Zeit, sagt Jesaja, dass Gottes Volk wie Leuchttürme der göttlichen Gegenwart aufsteht.

Kannst du Zeiten benennen, in denen du vor dem Licht geflohen bist? Kannst du Zeiten benennen, in denen du dich im Licht sonnen konntest, des Segen Gottes gewiss? Marianne Williamson erinnert uns: „ Es ist unser Licht und nicht unsere Dunkelheit, was uns am meisten Angst macht. Wir fragen uns selbst: Wer bin ich, dass ich brillant, herrlich, talentiert, wunderbar bin ? Tatsächlich, was bist du nicht? Du bist ein Kind Gottes, und wenn wir unser Licht scheinen lassen, erlauben wir unbewusst es anderen Menschen, dasselbe zu tun.“

Leider hat die Bildsprache von Licht manchmal in unserer Gesellschaft bösen Zwecken gedient. Der rassistische Diskurs hat helle Farbtöne verherrlicht und dunklere verteufelt. Es ist wichtig für uns als Individuen und Glaubensgemeinschaften offen darüber zu sprechen, wie wir die Sprache von Licht und Dunkelheit in unserem Gottesdienst und unserer Liturgie verwenden.

Diese Stelle aus Jesaja erinnert uns auch daran, dass das Licht unserer Göttlichkeit eine anziehende Kraft hat, so wie das Tun der Gerechtigkeit. Gott ruft uns zu, „Auf, und werde hell“ für den Immigranten, die Armen, Opfer von Waffengewalt und Krieg, die Ausgebeuteten, die Ausgestoßenen und die Verletzlichen. Das Licht von Dreikönigsfest scheint nicht auf jeden auf              dieselbe Art und Weise. Die Arroganten wenden sich ab, während andere aufstehen, um sich in seinem Glanz zu sonnen. Wenige Orte haben dieselbe Freude, wie queere Menschen, wenn sie in einer bejahenden Glaubensgemeinschaft Gottesdienst feiern, und das ist es,was die MCC in den letzten 51 Jahren war. Die Arbeit des Aufstehens und Leuchtens geht niemals zu Ende.

Gebet: Möge diese heilige Zeit für uns alle eine Zeit sein, in der wir uns von dem, was vernünftig ist, zu dem wunderbaren Stern bewegen.Gott, lass uns lösen von dem, was wir haben, um unsere Hände zu öffnen und loszulassen. Gott, führe uns zu dem Licht, indem wir uns vom Konkurrenzkampf zur Zusammenarbeit hin bewegen und sehen, dass alle Menschen Geschwister sind, die sich von der Angst der kleinen Sorgen zu den Freuden der Gerechtigkeit und des Friedens bewegen. Amen

Rev. Elder Dr. Mona West

A Christmas Message from
Rev. Elder Cecilia Eggleston, Moderator of Metropolitan Community Churches

Kwanzaa

Tiempo de Navidad y Tiempo de Kwanzaa,

¿Cuáles son los valores centrales de la Navidad? Parece una pregunta de fácil respuesta, pero lo ¿será? ¿Podríamos decir que algunos de sus valores son la unidad, autoafirmación, la responsabilidad con la comunidad, la economía compartida, la dirección, la creatividad y la fe? Todos los anteriores valores del Kwanzaa.

Es una palabra KiSwahili (Kenia, Uganda, Tanzania) que significa “primero”. Kwanzaa fue propuesto por el  pensador afroamericano Dr. Maulana Karenga en 1966. Durante seis días entre el 26 diciembre al 1 de enero se celebran las tradiciones y los ancestros de los afroamericanos. Kwanzaa no es un intento de sustituir la Navidad, sino más bien de autoafirmación de valores ancestrales de algunas culturas africanas. Me parece que también nos da la oportunidad de reflexionar sobre la esencia y el fundamento de la Navidad, además de profundizar en el lastre colonizador que carga el cristianismo aún hoy en día.

No podemos negar que la Navidad ha sido secuestrada por la comercialización, y que sus mensajes principales quedan apagados y banalizados por el exceso ruido de las fiestas. Tampoco podemos negar que el cristianismo ha sido utilizado para imponer culturas, visiones de mundo y subyugar pueblos enteros. La historia de la colonización y de la esclavitud de los pueblos africanos y ancestrales habla muy alto y claro sobre un proceso de opresión que utilizó al cristianismo como herramienta para borrar de la faz de la tierra tradiciones y culturas nativas. Este no es un asunto del pasado, es algo que aún cargamos en la realidad social de muchos de nuestros pueblos.

Por otro lado, el creciente aumento de los fundamentalismos cristianos en distintas partes del mundo nos muestra un nuevo proceso de colonización en el cual se imponen visiones teológicas que pretenden borrar de la faz de la tierra reivindicaciones ganadas por los pueblos, las mujeres, las comunidades lgbtiq, entre otros. La demonización del feminismo, de las religiones de matriz africana e imponer el binarismo de género, es parte de ese intento de subyugar y de colonizar.

El tiempo de Kwanzaa nos da la oportunidad de reflexionar sobre cuáles son los valores que nutren la Navidad. Seis días para reflexionar sobre nuestros ancestros, porqué somos cristianos hoy, y cómo nuestra fe debe ser testimoniada en la comunidad. Me parece que Kwanzaa es una invitación a regresar a la comunidad… una comunidad que, si abrimos nuestras puertas, siempre será diversa y plural.

Rev. Obispo Margarita Sánchez  De León


Reflexión de Navidad

Aparece un niño pequeño. Ya está desplazado de casa, sus padres dependen de la bondad de los extraños. Al principio de su infancia, será un refugiado en África, huyendo de un dictador asesino. Crecerá para desafiar a las autoridades religiosas, para burlarse de los opresores coloniales de su país, para socializar con las mujeres y para tocar a los que son intocables. Hablará de un Dios cercano, personal y amoroso. Enseñará, castigará y amará a sus amigos. Sufrirá, morirá y se levantará de nuevo. Sin embargo, justo ahora, es un bebé pequeño. Indefenso y dependiente.

Sostener a un bebé es una experiencia increíble. Aquí hay un paquete de potencial, una nueva vida, llena de posibilidades. Es increíble pensar que cada uno de nosotros fue una vez tan pequeño, tan vulnerable. Cuando nace un niño, su vida es una pizarra en blanco en la que otros escribirán sus esperanzas y temores, sus valores y sus prejuicios. No hay sexismo, no hay racismo, no hay homo-, bi- o transfobia en un bebé. Me pregunto cómo María y José criaron a Jesús. ¿Cómo lo influyeron con sus esperanzas y temores? ¿Los desafió y desarrolló sus propias ideas, como muchos adolescentes? ¿Su divinidad siempre era evidente, o empezaba a aparecer en algún momento, sorprendiendo, asustando o deleitando a sus padres terrenales?

Todo niño recién nacido es un milagro. Jesús no es diferente en ese aspecto. La historia de su nacimiento es una historia humana. El niño Jesús nos habla de comenzar de nuevo, de nuestra propia pizarra en blanco, en la que Dios puede escribir, con amor y gracia. La alegría que los ángeles proclamaron fue, en primer lugar, reclamada por María, mientras visitaba a su prima Isabel. La alegría que proclamamos en Navidad es sobre el nacimiento de Cristo. También se trata de que celebremos una nueva vida, llena de posibilidades, la que se nos ofrece a cada uno de nosotros, mientras nos comprometemos a seguir a Jesús una vez más.

Rev. Obispa Cecilia Eggleston
Moderadora de ICM


Nochebuena

La Palabra de Dios se hizo humana.
(Joh 1:14 ; New Int. Readers Version)

Er wurde einer von uns – ein Mensch wie andere Menschen. (Phil. 2,7; Neue Genfer Übersetzung)

En Navidad, la gente de todo el mundo se reúne para mirar a Jesús. En Jesús, Dios se convirtió en un ser humano. Mirando a Jesús, estamos viendo a quien envió a Jesús (Juan 12:45). ¡Feliz Navidad!

Bueno, para ser precisos: Dios se convirtió en un judío galileo en Judea, la Palestina posterior.

Especialmente los hombres de alguna manera se equivocaron. Como si los hombres fueran más representativos de Dios. Los hombres no humanos y los hombres no conformes pronto tuvieron que aprender a ver más allá del género visible de Jesús – para verse a sí mismos, también, representados en la humanidad de Jesús. Comprender y celebrar que Dios también se convirtió en ellos.

Así como hoy, los marginados no siempre tenían el privilegio de verse representados en aquellos que son visibles y tienen voz.

Por lo tanto, desde el comienzo del cristianismo, los marginados reinterpretaron el antiguo principio de limitar a los representantes a sus categorías visibles.
¿Jesús era un hombre? Tal vez, pero ser un hombre no permite que los hombres lo posean.
¿Jesús podía ver? Sí, pero eso no limitó su ministerio a los que son avistados.
¿Jesús podía oír? Sí, pero eso no limitó su presencia a los que están escuchando.

Y como estos límites no contaban, los anteriormente invisibles se hicieron visibles.
Aquellos que antes se silenciaban se hicieron escuchar.
Aquellos que antes ignoraban se hicieron reconocimientos.

No porque se convirtieran en “lo mismo” o tan “normal” que los privilegiados. La mujer no tenía que convertirse en un hombre. El gentil no tenía que convertirse en judío. Los pobres no tenían que hacerse ricos (si es que lo hacen: viceversa). El no conforme no tenía que conformarse.

El núcleo del cristianismo no se trata de unir privilegios en un sistema injusto, ni de “por favor sea amable conmigo, porque soy tan normal como tú”. El nacimiento de Jesús es el nacimiento de un movimiento de todas y de todos, tal como estamos, justo donde estamos, para ser (venga) quienes somos.

Feliz Navidad, personas de ICM de todos los géneros, sexualidades, clases, idiomas, educación y habilidades en todo el mundo! Dios los ve, sin importar en qué categorías encajen los representantes religiosos y políticos actuales. En Jesús, Dios se convirtió en ti.

Rev. Obispo Ines-Paul Baumann


Cuarto Domingo de Adviento

Mateo 1:18-25

“…y le llamarán Emmanuel—que significa Dios con nosotros.”

Hay momentos en los que la angustia por tomar la decisión correcta – incluso las triviales, como cuando vamos a comprar comestibles, puede tirar de nosotros en diferentes direcciones. Luego están las grandes decisiones, como si casarse o no. Sé que hay momentos en los que simplemente no quiero tomar una decisión, que me lleva por el camino de la dilación. ¿Me dan un Amén?
Con José, sólo puedo imaginar la lucha que pasó antes de decidir hacer caso al mandamiento del ángel. Honestamente, por extraño que pueda sonar, ¡hay veces que deseo que aparezca un ángel y me diga qué hacer! La decisión de José fue una que sabía que tendría un gran impacto en la vida de su novia y de su hijo que pronto nacería.
Nuestras propias decisiones rara vez se toman aisladamente. Casi todas nuestras elecciones tienen el potencial de afectar a los demás, ya sea positiva o negativamente. Eso es parte de lo que hace que la vida sea tan desafiante. Esto es especialmente cierto cuando se nos lleva a tomar una decisión que nada contra la marea de la opinión popular, cuando decides que no importa cuáles son las consecuencias, esto es algo que debes hacer.
Sin duda, la elección de José no fue la más segura, ni popular. Es una lucha ver a cualquiera de los compañeros de José aconsejándolo de la misma manera que lo hizo el ángel. Sin embargo, como dice la historia, José hizo lo que el ángel mandó y tomó el riesgo que podría llevar al ridículo e incluso ser un paria en su propia ciudad natal.
A menudo nos encontramos en el precipicio de decisiones importantes que podrían prepararnos para el ridículo y ser un paria en nuestro círculo de familiares y amigos. La narración del nacimiento en Mateo, y el valor de José, nos invitan a tomar una postura, a hacer lo correcto, incluso cuando no es popular. Tenemos la bendición de poder hacerlo sabiendo que el Emmanuel, Dios está, de hecho, con nosotros.
Que el don del Emmanuel sea tu guía y tu fuerza al meditar en todas las decisiones difíciles y espinosas a las que te enfrentas, a lo largo de esta temporada y del Año Nuevo. Ahora, ¿qué tal otro Amén?

Rev. Obispo Tony Freeman


Tercer Domingo de Adviento

Repite el Sonido de la Alegría

El tema tradicional del tercer domingo de Adviento es Alegría, The traditional theme for the third Sunday of Advent is Joy, lo cual es apropiado: el Recurso de Adviento de ICM 2019  se centra en la letra de “Alegría al Mundo”, que Isaac Watts escribió hace 300 años. Según la reverenda Colleen Darraugh, quien compiló el Recurso de Adviento, Isaac Watts no tenía la intención de escribir la letra de una canción de Navidad. De hecho, sus letras se inspiraron en pasajes de los Salmos 96 y 98 (y Génesis 3).
Ambos salmos inician con el deseo de cantar un nuevo canto a YAHVEH—
“Canta a YAHVEH un canto nuevo!” (Salmo 96)
“Canta un nuevo canto a YAHVEH” (Salmo 98)
Ambos salmos invitan a toda la creación a unirse cantando—
“¡Alégrense los cielos, regocíjese la tierra,
retumbe el mar y cuanto encierra;
exulte el campo y cuanto en él existe,
griten de júbilo todos los árboles del bosque!” (Salmo 96)
“Brama el mar y cuanto encierra,
el orbe y los que lo habitan;
los ríos baten palmas,
a una los montes gritan de alegría” (Salmo 98)
Me pregunto, siguiendo la intención de Isaac Watt, ¿cómo sería el cantar un nuevo canto—
un nuevo canto para el Adviento que nunca hubiéramos imaginado—
un canto que exprese el rugido y el trueno del mar,
el júbilo de los campos,
la alegría de los árboles del bosque,
el aplauso de los ríos,
y la alegría sonando desde las colinas?
Tal vez en esta temporada de anticipación, podemos encontrar tiempo para caminar contemplativamente en el mundo exterior—
un mundo fuera del aplastamiento y el bullicio, la actividad frenética, que se ha asociado con esta temporada—
y en su lugar escuchar en silencio, atentamente, el nuevo canto de alegría que toda la creación te invita a unirte.

Elder Nancy Maxwell


Segundo Domingo de Adviento

Regresar a Dios (Isaías 11:1-10)

Uno de mis textos bíblicos favoritos es de Isaías, en el que describe la “Utopía”. Por definición, “La utopía no tiene lugar;” pero no es algo que no existe, simplemente “no existe … aún”. No es ahora nuestra realidad, pero puede convertirse en nuestra realidad. De hecho, quiere ser y, como podemos ver de muchas maneras, lucha por llegar a serlo. Y así será. Como dijo Gerhard Ebeling, “lo más real de lo real no es lo real en sí, sino sus posibilidades” …

El pensamiento utópico (esperanza plena) es un componente esencial de nuestro viaje judeo-cristiano, que ha experimentado lo sagrado en la historia a través de la fe, la esperanza y el amor en la llamada de una utopía Amor-Justicia. Sentimos y experimentamos la llamada utópica de la justicia a lo largo de la historia.

La utopía amor-justicia es el ADN de nuestra herencia cristiana. En su llamado experimentamos y sabemos que siempre se caracterizará por trabajar por los pobres – los “oprimidos” en cualquier nivel o tipo de injusticia (económica, cultural, racial, de género, etc.). Tristemente, hoy en día, tal injusticia para muchos en todo el mundo es cada vez más ignorada.

El profeta Isaías describe la utopía y comparte el sueño divino que lo inspira: un mundo amado y corpóreo, sin injusticia ni opresión; un mundo en armonía incluso con la naturaleza, que más tarde (junto con Jesús de Nazaret) será llamado el “Reino de Dios”. Cuando Dios reina, el mundo se transforma: la injusticia cede a la justicia, el pecado al perdón, el odio al amor y las relaciones humanas tóxicas se reconstruyen sobre una red de amor, mutualidad y solidaridad.

Hoy en día, encontramos un mundo en constante tensión y agonía debido a los muchos problemas de injusticia que existen. Varios países latinoamericanos incluso ahora están luchando en las calles por la justicia para todas las personas como nuestro derecho humano esencial. Mientras tanto, el fundamentalismo religioso —haciendo un uso perverso de los textos bíblicos— quiere negar estos derechos, que hemos obtenido sólo mínimamente, y después de tanta lucha y la vida perdida de aquellos que dedicaron su trabajo por la causa de la justicia. Además, en los Estados Unidos, el mismo abuso de los inmigrantes exige justicia y nos exige el compromiso de regresar a Dios para realizar el dominio de Dios en este mundo.

El Adviento es, por excelencia, el tiempo litúrgico de la esperanza. Y la esperanza es la «virtud» de la utopía, la fuerza que la utopía causa, creada en todas las personas para esperar con una esperanza segura, expectante y activa. El Adviento es, por tanto, el mejor momento para reflexionar sobre esta dimensión utópica esencial del cristianismo; y un tiempo para examinar si nuestro cristianismo, nuestra respuesta a la llamada que hemos recibido a lo largo del tiempo, tal vez ha olvidado o perdido su esencia – la visión de la utopía y la esperanza activa que proviene de volver a Dios, gritar y actuar para hacer justicia suceda para todas las personas.

Rev. Elder Hector Gutierrez


Primer Domingo de Adviento

Esperanza Vigilante

Hoy es el Primer Domingo de Adviento y el Día Mundial del VIH/SIDA. Ambas fechas nos llaman a la vigilancia. Así como la llamada a aquellas personas de la iglesia primitiva en su espera del regreso de Jesús en cualquier minuto, nosotros atendemos la invitación de Mateo 24:42, 44: “¡Por lo tanto estén atentos! Porque no saben el día de la venida de nuestro Salvador… estén preparados… El Prometido vendrá el día que menos lo esperen”.

El llamado de ICM este Adviento es para que nos atrevamos a creer que nuestro trabajo por la totalidad tiene un valor más allá de las métricas numéricas. Sólo Dios conoce el impacto de nuestros pensamientos, oraciones y acciones. El acto de amor más pequeño en cualquier comunidad tiene un impacto global.

El tema del 2019 para el Día Mundial del VIH/SIDA es “Terminar la Epidemia del VIH/SIDA: Comunidad por Comunidad”. Es un tema extraordinario. Puede parecer irreal. El llamado de ICM es atreverse a creer que la epidemia terminará a través de la esperanza vigilante y las asociaciones mundiales. Hay menos infecciones nuevas y menos personas están muriendo. Los avances médicos ofrecen esperanza continua. Sin embargo, es vital reconocer que hay regiones empobrecidas de nuestro mundo donde hay poco o ningún acceso a los tratamientos. La ciencia y la tecnología continúan desarrollándose. La cuestión es si tendremos o no la compasión y la voluntad de garantizar que el acceso se extienda incluso a las regiones más empobrecidas.

Mientras esperamos a la ciencia y la tecnología, todas las personas podemos poner fin a la epidemia de acceso limitado ahora. Por medio de la voluntad espiritual, el valor y la educación, cada persona está llamada a ser una voz para la salud y la integridad en cada conversación. Podemos extender el valor de ICM de la comunidad integral en cada comunidad, a nuestras colonias y lugares de trabajo en todo el mundo.

Estamos llamados a la esperanza vigilante. Estamos llamados a emprender grandes aventuras por Dios. ¿A qué podríamos atrevernos ?

En fe,

Rev. Elder Dwayne Johnson


Kwanzaa

Christmas season and Kwanzaa season,

What are the core values of Christmas? It seems like an easy answer question, but will it be? Could we say that some of its values are unity, self-determination, responsibility with the community, shared economy, direction, creativity and faith? All the previous are values of Kwanzaa.

It is a KiSwahili word (Kenya, Uganda, Tanzania) which means “first”. Kwanzaa was proposed by the African-American Intellectual Dr. Maulana Karenga in 1966. For six days between December 26 and January 1, the traditions and ancestors of African Americans are celebrated. Kwanzaa is not an attempt to replace Christmas, but rather of self-affirmation of ancestral values of African cultures. It seems to me that it also gives us the opportunity to reflect on the essence and foundation of Christmas, in addition to deepening the colonizing ballast that Christianity carries even today.

We cannot deny that Christmas has been kidnapped by commercialization, and that its main messages are turned off and trivialize by the excessive noise of the holidays. Nor can we deny that Christianity has been used to impose cultures, worldviews and subjugate entire nations and people. The history of colonization, African slavery and oppression of First Nations speaks very loud and clear about a process that used Christianity as a tool to erase native traditions and cultures from the face of the earth. This is not a matter of the past; it is something that we still carry in the social reality of many of our countries.

On the other hand, the growing increase of Christian fundamentalisms in different parts of the world shows us a new process of colonization that tries to erase from the face of the earth the rights won by people, women, lgbtiq communities, among others. The demonization of feminism, of the African matrix religions and imposition of gender binarism, is part of that attempt to subjugate and colonize.

Kwanzaa’s time gives us the opportunity to reflect on what are the values that nurture Christmas. Six days to reflect on our ancestors, why we are Christians today, and how our faith should be witnessed in the community. It seems to me that Kwanzaa is an invitation to return to the community … a community that, if we open our doors, will always be diverse and plural.

Rev. Elder Margarita Sánchez  De León


Christmas Day

A scrap of a child appears. He is already displaced from home, his parents reliant on the kindness of strangers. Early in his childhood, he will be a refugee in Africa, fleeing from a murderous dictator. He will grow up to defy the religious authorities, to mock the colonial oppressors of his country, to socialise with women and to touch those who are untouchable. He will talk of a God who is close and personal and loving. He will teach, chastise and love his friends. He will suffer and die and rise again. Yet, just now, he is a tiny infant. Helpless and dependent.

Holding a baby is an amazing experience. Here is a bundle of potential, a new life, full of possibilities. It is incredible to think that each of us was once so small, so vulnerable. When a child is born, their life is a blank slate on which others will write their hopes and fears, their values and their prejudices. There is no sexism, no racism, no homo-, bi- or transphobia in a baby. I wonder how Mary and Joseph brought up Jesus. How did they influence him with their hopes and fears? Did he defy them and develop his own ideas, as many teenagers do? Was his divinity always evident, or did it start to appear at some point, startling, scaring or delighting his earthly parents?

Every new-born child is a miracle. Jesus is no different in that aspect. The story of his birth is a human story. The infant Jesus speaks to us about starting again, about our own blank slate, on which God can write, with love and grace. The joy that the angels proclaimed was, first of all, claimed by Mary, as she visited her cousin Elizabeth. The joy we proclaim at Christmas is about the birth of Christ. It is also about us celebrating a new life, full of possibilities, the one that is offered to each one of us, as we pledge to follow Jesus once again.

Rev. Elder Cecilia Eggleston


Christmas Eve

The Word became a human being.
(Joh 1:14 ; New Int. Readers Version)

Er wurde einer von uns – ein Mensch wie andere Menschen. (Phil. 2,7; Neue Genfer Übersetzung)

At Christmas, people all around the world gather to look at Jesus. In Jesus, God became a human being. Looking at Jesus, we are seeing the one who sent Jesus (John 12:45). Merry Christmas!

Well, to be precise: God became a Galilean Jewish man in Judea, the later Palestine.

Especially men somehow got some of this wrong. As if men would be more representative of God. Non-men and non-conforming men soon had to learn to see beyond the visible gender of Jesus – in order to see themselves, too, represented in the humanness of Jesus. To understand and celebrate that God became them, too.

Just as today, the marginalized didn‘t always have the privilege to see themselves represented in those who are visible and have a voice.

Hence, from the beginning of Christianity, the marginalized queered the former principle of limiting representatives to their visible categories.

Jesus was a man? Maybe, but him being a man does not allow men to own him.
Jesus could see? Yes, but that didn’t limit his ministry to those who are sighted.
Jesus could hear? Yes, but that didn’t limit his presence to those who are hearing.

And because these limits did not count, those formerly invisible became visible.
Those formerly silenced became heard.
Those formerly ignored became acknowledged.

Not because they became “the same” or as “normal” as those privileged. The woman didn’t have to become a man. The Gentile didn’t have to become a Jew. The poor didn’t have to become rich (if at all: vice versa). The non-conforming didn’t have to become conforming.

The core of Christianity is neither about joining privileges in an unjust system, nor about “please be nice to me, because I am as normal as you are”. The birth of Jesus is the birth of a movement of all and to all – just as we are, just where we are, to be(come) just who we are.

Merry Christmas, MCCers of all genders, sexualities, classes, languages, educations and abilities around the globe! God sees you, no matter which categories current religious and political representatives fit into. In Jesus, God became you.

Rev. Elder Ines-Paul Baumann


Fourth Sunday of Advent

Matthew 1:18-25 –

“…and they will call him Emmanuel—which means God with us.”

There are times when we anguish over making the right decision – even the trivial ones, like when to go grocery shopping, can pull us in different directions. Then there are the big ones, like whether to get married or not. I know there are times when I just don’t want to make a decision, which takes me right down the path of procrastination. Can I get an Amen?
For Joseph, I can only imagine the struggle he went through before deciding to heed the angel’s commandment. Honestly, as strange as it may sound, there are times I do wish an angel would appear and tell me what to do! Joseph’s decision was one that he knew would have a major impact in the life of his bride to be and soon to be born son.
Our own decisions are rarely made in isolation. Almost all of our choices have the potential to affect others, either positively or negatively. That is part of what makes life so challenging. This is especially true when we are led to make a decision that swims against the tide of popular opinion, when you decide that no matter what the consequences, this is something you must do.
No doubt, Joseph’s choice was not the safe or popular one. It is a struggle to see any of Joseph’s peers counseling him in the same way the angel did. Yet, as the story goes, Joseph did what the angel commanded and took the risk that could lead to ridicule and even being an outcast in his own hometown.
We often stand on the precipice of important decisions that could set us up for ridicule and being an outcast in our circle of family and friends. The birth narrative in Matthew, and Joseph’s courage, invite us to take a stand, to do the right thing, even when it is not popular. We are blessed to be able to do so knowing that Emmanuel, God is, indeed, with us.
May the gift of Emmanuel be your guide and strength as you ponder all of the difficult and thorny decisions you are faced with, throughout this season and the New Year. Now, how about another Amen?

Rev. Elder Tony Freeman


Third Sunday of Advent

Repeat the Sounding Joy

The traditional theme for the third Sunday of Advent is Joy, which is fitting—the 2019 MCC Advent Resource focuses on the lyrics of “Joy to the World”, which Isaac Watts wrote 300 years ago. According to Rev. Colleen Darraugh, who compiled the Advent Resource, Isaac Watts did not intend to write the lyrics to a Christmas song. In fact, his lyrics were inspired by passages in Psalms 96 and 98 (and Genesis 3).
Both Psalms begin with a desire to sing a new song to YHWH—
“Sing to YHWH a new song!” (Psalm 96)
“Sing a new song to YHWH” (Psalm 98)
And both psalms invite all of creation to join in the singing—
“Let the heavens be glad; let the earth rejoice;
let the sea roar and all that it holds!
Let the fields exult and all that is in them!
Let the trees of the forest sing for joy” (Psalm 96)
“Let the sea and all within it thunder;
the world and all its peoples.
Let the rivers clap their hands
and the hills ring out their joy” (Psalm 98)
I wonder, following the intention of Isaac Watt, what it might be like to sing a new song —
a new song for Advent that we have never even imagined—
a song that expresses the roar and thunder of the sea,
the exultation of the fields,
the joy of the trees of the forest,
the clapping of the rivers,
and joy ringing out from the hills?
Perhaps in this season of anticipation, we can find time to walk contemplatively into the outside world—
a world outside the crush and bustle, the frenetic activity, that has become associated with this season—
and instead listen quietly, intently, for the new song of joy all of creation is inviting you to join.

Elder Nancy Maxwell


Second Sunday of Advent

Return to God (Isaiah 11:1-10; Matthew 3:1-12)

One of my favorite biblical texts is from Isaiah, describing “Utopia.” By definition, “Utopia has no place;” but it is not something that does not exist, it simply “does not exist … yet.”  It is not now our reality, but it can become our reality.  In fact, it wants to be and, as we can see in so many ways, it struggles to become so.  And so, it will be.  As Gerhard Ebeling said, “The most real of the real is not the real itself, but its possibilities” …

Utopian (Hope-full) thinking is an essential component of our Judeo-Christian journey, which has experienced the Sacred in history through faith, hope, and love in the call of a Love-Justice utopia. We feel and experience the utopian call of justice throughout history.

Love-Justice utopia is the DNA of our Christian heritage.  In its call we experience and know that it will always be characterized by working for the poor – the “oppressed” at any level or type of injustice (economic, cultural, racial, gender, etc.).  Sadly, today, such injustice for many around the world is becoming more and more ignored.

The prophet Isaiah describes Utopia, and shares the divine dream that inspires him: a beloved, corporeal world, without injustice or oppression; a world in harmony even with nature, which later (along with Jesus of Nazareth) will be called the “Realm of God”. When God reigns, the world is transformed: injustice yields to justice, sin to forgiveness, hate to love, and toxic human relationships are reconstructed over a network of love, mutuality, and solidarity.

Today, we find a world in constant tension and agony because of the many the issues of injustice that exist. Several Latin American countries are even now fighting in the streets for justice for all people as our uncompromising human right.  Meanwhile, religious fundamentalism —making a perverse use of Biblical texts— wants to deny these rights, which we have obtained only minimally, and after so much struggle and the lost lives of those who dedicated their work for the cause of justice.  Additionally, in the US, the same abuse of immigrants calls out for justice and demands from us a commitment to return to God to realize God’s domain in this world.

Advent is, par excellence, the liturgical time of hope. And hope is the «virtue» of utopia, the force that utopia causes, created in all people to wait with a confident, expectant, active hope. Advent is therefore, the best time to reflect on this essential utopian dimension of Christianity; and a time to examine whether our Christianity, our response to the call we have received over time, has perhaps forgotten or lost its essence – the vision of utopia and the active hope that comes from returning to God, crying out, and acting up to make justice happen for all people.

Rev. Elder Hector Gutierrez


First Sunday of Advent

Vigilant Hope

Today is both the First Sunday of Advent and World AIDS Day. Both observances are a call to vigilance. Like those of the early church expecting Jesus to return at any minute, we heed the invitation of Matthew 24:42, 44: “Therefore be vigilant! For you don’t know the day your Savior is coming . . . be prepared . . . The Promised one is coming at the time you least expect.”

The call to MCC this Advent is for us to dare to believe that our work for wholeness has value beyond numerical metrics. Only God knows the impact of our thoughts, prayers and actions. The smallest act of love in any community has a global ripple.

The 2019 theme for World AIDS Day is “Ending the HIV/AIDS Epidemic: Community by Community.” It is an extraordinary theme. It may seem unrealistic. The call to MCC is to dare to believe the epidemic will be ended through vigilant hope and global partnerships.  There are fewer new infections and fewer people are dying. Medical advances offer continuing hope. Yet it is vital to acknowledge that there are impoverished regions of our world where there is little to no access to treatments. The science and technology continues to develop. The question is whether or not we will have the compassion and will to ensure that access is extended to even the most impoverished regions.

While waiting on science and technology, we can end the epidemic of limited access now. Through spiritual will, courage, and education, each one of us is called to be a voice for health and wholeness in every conversation. We can extend the MCC value of wholeness community by community, into our neighborhoods and workplaces around the globe.

We are called to vigilant hope. We are called to undertake great ventures for God. What might we dare?

By Faith,

Rev. Elder Dwayne Johnson


Kwanzaa

Natal e Kwanzaa,

Quais são os principais valores do Natal?  Parece uma pergunta de resposta fácil, mas será?  Poderíamos dizer que alguns de seus valores são unidade, auto-afirmação, responsabilidade com a comunidade, economia compartilhada, direção, criatividade e fé?  Todos os valores anteriores representam o Kwanzaa.

É uma palavra KiSwahili (Quênia, Uganda, Tanzânia) que significa “primeiro”.  O Kwanzaa foi proposto pela pensadora afro-americana Dra. Maulana Karenga em 1966. Durante seis dias, entre 26 de dezembro e 1º de janeiro, são comemoradas as tradições e ancestrais dos afro-americanos.  O Kwanzaa não é uma tentativa de substituir o Natal, mas a auto-afirmação dos valores ancestrais de algumas culturas africanas. Parece-me que também nos dá a oportunidade de refletir sobre a essência e o fundamento do Natal, além de aprofundar o lastro colonizador que o cristianismo carrega até hoje.

Não podemos negar que o Natal foi seqüestrado pela comercialização e que suas principais mensagens são desligadas e banalizadas pelo barulho excessivo das festas.  Também não podemos negar que o cristianismo foi usado para impor culturas, visões de mundo e subjugar povos inteiros. A história da colonização e escravidão dos povos africanos e ancestrais fala muito alto e claro sobre um processo de opressão que usou o cristianismo como uma ferramenta para apagar tradições e culturas nativas da face da terra.  Isso não é uma questão do passado, é algo que ainda carregamos na realidade social de muitos de nossos povos.

Por outro lado, o crescente aumento dos fundamentalismos cristãos em diferentes partes do mundo nos mostra um novo processo de colonização no qual  eles impõem visões teológicas que buscam apagar da face da terra reivindicações conquistadas pelos povos, mulheres, comunidades lgbtiq, entre outros.  A demonização do feminismo, das religiões de matriz africanas e da imposição do binarismo de gênero, faz parte dessa tentativa de subjugar e colonizar.

O tempo de Kwanzaa nos dá a oportunidade de refletir sobre quais são os valores que nutrem o Natal.  Seis dias para refletir sobre nossos antepassados, porque somos cristãos hoje e como nossa fé deve ser testemunhada na comunidade.  Parece-me que Kwanzaa é um convite para retornar à comunidade … uma comunidade que, se abrirmos nossas portas, sempre será diversa e plural.

Rev. Elder Margarita Sánchez De León


Reflexão para o dia de Natal

Um pedacinho de uma criança aparece.  Ele já está deslocado de casa, seus pais dependem da bondade de estranhos.  No início de sua infância, ele será um refugiado na África, fugindo de um ditador assassino.  Ele crescerá para desafiar as autoridades religiosas, zombar dos opressores coloniais de seu país, socializar com as mulheres e tocar aqueles que são intocáveis.  Ele falará de um Deus que é próximo, pessoal e amoroso.  Ele ensinará, castigará e amará seus amigos.  Ele sofrerá, morrerá e ressuscitará.  No entanto, agora, ele é um bebê pequeno.  Desamparado e dependente.

Segurar um bebê é uma experiência incrível.  Aqui está algo cheio de potencial, uma nova vida, cheia de possibilidades.  É incrível pensar que cada um de nós já foi tão pequeno, tão vulnerável.  Quando uma criança nasce, sua vida é uma folha em branco na qual os outros escrevem suas esperanças e medos, valores e preconceitos.  Não há sexismo, racismo, homofobia ou transfobia em um bebê.  Eu me pergunto como Maria e José criaram Jesus.  Como eles o influenciaram com suas esperanças e medos?  Ele os desafiou e desenvolveu suas próprias idéias, como fazem muitos adolescentes?  Sua divindade sempre foi evidente, ou começou a aparecer em algum momento, assustando ou encantando seus pais terrenos?

Toda criança recém-nascida é um milagre.  Jesus não é diferente nesse aspecto.  A história de seu nascimento é uma história humana.  O menino Jesus nos fala sobre começar de novo, sobre nossa própria lousa em branco, na qual Deus pode escrever, com amor e graça.  A alegria que os anjos proclamaram foi, antes de tudo, reivindicada por Maria, quando ela visitou sua prima Isabel.  A alegria que proclamamos no Natal é sobre o nascimento de Cristo.  É também sobre celebrarmos uma nova vida, cheia de possibilidades, a que é oferecida a cada um e uma de nós, quando nos comprometemos a seguir Jesus mais uma vez.

Rev. Bispa Cecilia Eggleston


Véspera de Natal

A Palavra se tornou um ser humano.

(Jo 1:14; Nova Versão Internacional para Leitores)

Er wurde einer von uns – ein Mensch wie andere Menschen. (Phil. 2,7; Neue Genfer Übersetzung)
No Natal, pessoas de todo o mundo se reúnem para olhar para Jesus.  Em Jesus, Deus se tornou um ser humano.  Olhando para Jesus, estamos vendo quem enviou Jesus (João 12:45).  Feliz Natal!
Bem, para ser mais preciso: Deus se tornou um judeu galileu na Judéia, a Palestina posterior.
Especialmente os homens, de alguma forma, entenderam isso errado.  Como se os homens fossem mais representativos de Deus.  Homens “não-homens” e não-conformes logo tiveram que aprender a ver além do sexo visível de Jesus – para se verem também representados na humanidade de Jesus.  Para entender e celebrar que Deus se tornou eles também.
Assim como hoje, os marginalizados nem sempre tiveram o privilégio de se ver representados naqueles que são visíveis e têm voz.
Portanto, desde o início do cristianismo, os marginalizados debilitaram o antigo princípio de limitar os representantes a suas categorias visíveis.
Jesus era um homem?  Talvez, mas ele ser homem não permite que os homens o possuam. Jesus podia ver?  Sim, mas isso não limitou seu ministério a quem é visto. Jesus ouviu?  Sim, mas isso não limitou sua presença àqueles que estão ouvindo.
E como esses limites não contavam, os que eram invisíveis se tornaram visíveis. Os que foram silenciados foram ouvidos. Os que antes eram ignorados foram reconhecidos.
Não porque eles se tornaram “iguais” ou “normais” como aqueles privilegiados.  A mulher não precisava se tornar homem.  O gentio não precisava se tornar judeu.  Os pobres não precisavam ficar ricos (se é que eram: vice-versa).  Os não-conformes não precisaram se tornar conformes.
O cerne do cristianismo não é unir privilégios em um sistema injusto, nem algo como “por favor seja gentil comigo, porque sou tão normal quanto você”.  O nascimento de Jesus é o nascimento de um movimento de todos – assim como nós somos, exatamente onde estamos, para ser (vir) exatamente quem somos.
Feliz Natal, povo da ICM de todos os gêneros, sexualidades, classes, idiomas, formações e habilidades em todo o mundo!  Deus os vê, não importa em que categorias os representantes religiosos e políticos atuais se/os encaixem.  Em Jesus, Deus se tornou você.

 Rev. Bispo Ines-Paul Baumann


Quarto Domingo do Advento

Mateus 1: 18-25

“… e eles o chamarão Emanuel – que significa Deus conosco.”

Há momentos em que nos angustiamos em tomar a decisão certa – mesmo as triviais, como quando ir às compras, podem nos levar a direções diferentes. Depois, há as grandes decisões, como se quer se casar ou não. Sei que há momentos em que simplesmente não quero tomar uma decisão, o que me leva ao caminho da procrastinação. Eu posso ter um amém?
Para José, posso apenas imaginar a luta pela qual ele passou antes de decidir seguir o mandamento do anjo. Honestamente, por mais estranho que possa parecer, há momentos em que desejo que um anjo apareça e me diga o que fazer! A decisão de José foi uma que ele sabia que teria um grande impacto na vida de sua noiva como filho e logo nascer.
Nossas decisões raramente são tomadas isoladamente. Quase todas as nossas escolhas têm o potencial de afetar os outros, positiva ou negativamente. Isso faz parte do que torna a vida tão desafiadora. Isso é especialmente verdadeiro quando somos levados a tomar uma decisão que nada contra a maré da opinião popular, quando você decide que, independentemente das consequências, isso é algo que você deve fazer.
Sem dúvida, a escolha de José não foi segura ou popular. É difícil imaginar os colegas de José o aconselhando da mesma maneira que o anjo. No entanto, conforme a história continua, José fez o que o anjo ordenou e assumiu o risco de levar ao ridículo e até de ser um pária em sua própria cidade natal.
Frequentemente, estamos no precipício de decisões importantes que podem nos levar ao ridículo e ser párias em nosso círculo de familiares e amigos. A narrativa do nascimento em Mateus e a coragem de José nos convidam a tomar uma posição, a fazer a coisa certa, mesmo não sendo popular. Somos abençoados por poder fazê-lo sabendo que Emanuel, Deus está, de fato, conosco.
Que o presente de Emanuel seja seu guia e força ao refletir sobre todas as decisões difíceis e espinhosas que você enfrenta ao longo desta temporada e do Ano Novo. Agora, que tal outro Amém?

Rev. Bispo Tony Freeman


Terceiro domingo do advento

Repita a alegria sonora

O tema tradicional do terceiro domingo do advento é alegria, o que é adequado – o material da ICM para o Advento 2019 se concentra nas letras de “Joy to the World”, que Isaac Watts escreveu há 300 anos. Segundo a Revª. Colleen Darraugh, que compilou o material para o Advento, Isaac Watts não pretendia escrever a letra de uma canção de Natal. De fato, suas letras foram inspiradas em passagens nos Salmos 96 e 98 (e Gênesis 3).
Ambos os salmos começam com o desejo de cantar uma nova música para YHWH –
“Cante para YHWH uma nova música!” (Salmo 96)
“Cante uma nova música para YHWH” (Salmo 98)
E os dois salmos convidam toda a criação a participar do canto –
“Que os céus se alegrem; alegre a terra;
deixe o mar rugir e tudo o que ele contém!
Exulte os campos e tudo o que há neles!
Cantem de alegria as árvores da floresta ”(Salmo 96)
“Troveje o mar e tudo dentro dele;
o mundo e todos os seus povos.
Deixe os rios baterem palmas
e os montes ressonam sua alegria ”(Salmo 98)
Eu me pergunto, seguindo a intenção de Isaac Watt, como seria cantar uma nova música –
uma nova música para o advento que nunca antes imaginamos –
uma música que expressa o rugido e o trovão do mar,
a exultação dos campos,
a alegria das árvores da floresta,
as palmas dos rios,
e alegria ecoando das colinas?
Talvez nesta época de antecipação, possamos encontrar tempo para caminhar contemplativamente para o mundo exterior –
um mundo fora da agitação, da atividade frenética que se associou a esta temporada –
e, em vez disso, ouvir em silêncio, atentamente, a nova canção de alegria que toda a criação está convidando você a participar.

Bispa Nancy Maxwell


Segundo Domingo do Advento

Retorno a Deus (Isaías 11: 1-10; Mateus 3: 1-12)

Um dos meus textos bíblicos favoritos é de Isaías, descrevendo “Utopia”. Por definição, “Utopia não tem lugar”; mas não é algo que não existe, simplesmente “ainda não existe…”. Agora não é nossa realidade, mas pode se tornar nossa realidade. De fato, ela quer ser e, como podemos ver de muitas maneiras, luta para se tornar assim. E assim será. Como Gerhard Ebeling disse: “O mais real do real não é o real em si, mas suas possibilidades”…

O pensamento utópico (cheio de esperança) é um componente essencial de nossa jornada judaico-cristã, que experimentou o Sagrado na história através da fé, esperança e amor no chamado de uma utopia da justiça do amor. Sentimos e experimentamos o chamado utópico da justiça ao longo da história.

A utopia da justiça do amor é o DNA da nossa herança cristã. Em seu chamado, experimentamos e sabemos que sempre será caracterizado por trabalhar para os pobres – os “oprimidos” em qualquer nível ou tipo de injustiça (econômica, cultural, racial, de gênero etc.). Infelizmente, hoje, essa injustiça para muitos ao redor do mundo está se tornando cada vez mais ignorada.

O profeta Isaías descreve a utopia e compartilha o sonho divino que o inspira: um mundo amado e corporal, sem injustiça ou opressão; um mundo em harmonia até mesmo com a natureza, que mais tarde (junto com Jesus de Nazaré) será chamada de “Reino de Deus”. Quando Deus reina, o mundo é transformado: a injustiça cede à justiça, o pecado ao perdão, o ódio ao amor e as relações humanas tóxicas são reconstruídas através de uma rede de amor, reciprocidade e solidariedade.

Hoje, encontramos um mundo em constante tensão e agonia por causa das muitas questões de injustiça que existem. Vários países da América Latina estão agora lutando nas ruas por justiça para todas as pessoas como nosso direito humano do qual não abrimos mão. Enquanto isso, o fundamentalismo religioso – fazendo um uso perverso dos textos bíblicos – quer negar esses direitos, que obtivemos apenas minimamente, e após tanta luta e vidas perdidas daqueles que dedicaram seu trabalho à causa da justiça. Além disso, nos EUA, o mesmo abuso contra imigrantes clama por justiça e exige de nós um compromisso de retornar a Deus para realizar o domínio de Deus neste mundo.

O advento é, por excelência, o tempo litúrgico da esperança. E a esperança é a «virtude» da utopia, a força que a utopia causa, criada em todas as pessoas para esperar com uma esperança confiante, cheia de expectativa e ativa. O advento é, portanto, o melhor momento para refletir sobre essa dimensão utópica essencial do cristianismo; e um tempo para examinar se nosso cristianismo, nossa resposta ao chamado que recebemos ao longo do tempo, talvez tenha esquecido ou perdido sua essência – a visão da utopia e a esperança ativa que advém de retornar a Deus, gritar e agir de acordo coma ação de fazer a justiça acontecer para todas as pessoas.

Rev. Bispo Hector Gutierrez


Primeiro Domingo do Advento

Esperança Vigilante

Hoje é o Primeiro Domingo do Advento e o Dia Mundial da Aids. Ambas as observâncias são um chamado à vigilância. Como os da igreja primitiva que esperavam que Jesus voltasse a qualquer momento, atendemos ao convite de Mateus 24:42, 44: “Portanto, esteja vigilante! Pois você não sabe o dia em que seu Salvador está chegando. . . esteja preparado . . . O Prometido está chegando no momento que você menos espera”.

O chamado para a ICM neste Advento é para ousarmos acreditar que nosso trabalho pela totalidade tem valor além das métricas numéricas. Somente Deus conhece o impacto de nossos pensamentos, orações e ações. O menor ato de amor em qualquer comunidade gera uma onda global.

O tema de 2019 para o Dia Mundial da Aids é “Acabando com a Epidemia de HIV / AIDS: Comunidade por Comunidade”. É um tema extraordinário. Pode parecer irreal. O apelo à ICM é ousar acreditar que a epidemia será encerrada por meio de uma esperança vigilante e de parcerias globais. Há um menor número de infecções e menos pessoas estão morrendo. Os avanços médicos oferecem esperança contínua. No entanto, é vital reconhecer que existem regiões empobrecidas do mundo onde há pouco ou nenhum acesso aos tratamentos. A ciência e a tecnologia continuam a se desenvolver. A questão é se teremos ou não a compaixão e a vontade para garantir que o acesso seja estendido até mesmo às regiões mais pobres.

Enquanto aguardamos a ciência e a tecnologia, podemos acabar com a epidemia irrestrita agora. Pela vontade espiritual, coragem e educação, cada um de nós é chamado a proclamar saúde e plenitude em todas as conversas. Podemos estender o valor da ICM de comunidade por comunidade para os nossos bairros e locais de trabalho em todo o mundo.

Somos chamados à esperança vigilante. Somos chamados a empreender grandes obras para Deus. Em que podemos ousar?

Pela fé,

Rev. Bispo Dwayne Johnson

Weihnachtstag

Ein kleines Kind erscheint. Es ist bereits von zu Hause vertrieben und seine Eltern müssen sich auf die Freundlichkeit von Fremden verlassen. Früh in seiner Kindheit ist er ein Flüchtling in Afrika auf der Flucht vor einem mörderischen Diktator. Es wird aufwachsen, um die religiösen Machthaber herauszufordern, die kolonialen Besatzer seines Landes zu verspotten, sich mit Frauen zu verbünden und die Unberührbaren zu berühren. Er wird von einem Gott reden, der nahe und persönlich und liebevoll ist. Er wird seine Freunde lehren, züchtigen und lieben. Er wird leiden und  sterben und auferstehen. Aber jetzt ist er nichts als ein kleines Kind. Hilflos und abhängig.

Ein Baby in den Armen zu halten ist eine wunderbare Erfahrung. Hier ist ein Bündel von Potenzial, ein neues Leben voller Möglichkeiten. Es ist unglaublich zu denken, dass jeder und jede von uns einst so klein und so verletzlich war. Wenn ein Kind geboren wird, ist sein Leben ein unbeschriebenes Blatt, auf das andere ihre Hoffnungen und  Ängste, ihre Werte und ihre Vorurteile schreiben werden. Es gibt keinen Sexismus, keinen Rassismus, keine Homo-, Bi-, oder Transphobie in einem Baby. Ich wundere mich, wie Maria und Joseph Jesus aufgezogen haben. Wie haben sie ihn mit ihren Hoffnungen und Ängsten beeinflusst? Hat er sie herausgefordert und seine eigenen Ideen entwickelt, wie viele Teenager? War seine Göttlichkeit immer offensichtlich oder fing sie an, an  irgendeinem Punkt zu erscheinen und seine irdischen Eltern zu überraschen, zu ängstigen oder zu erfreuen?

Jedes neugeborene Kind ist ein Wunder. Jesus ist darin keine Ausnahme. Seine Geburtsgeschichte ist eine menschliche Geschichte. Das Jesuskind spricht zu uns über Neuanfang, über unser eigenes unbeschriebenes Blatt, auf das Gott schreiben kann – mit Liebe und Gnade. Die Freude, die die Engel verkündeten, wurde zuerst von Maria in  Anspruch genommen, als sie ihre Kusine Elisabeth besuchte. Die Freude, die wir Weihnachten verkünden, handelt von der Geburt Christi, Es geht auch um uns, wie wir ein neues Leben feiern, voller Möglichkeiten, das uns geschenkt wird, wenn wir uns dazu verpflichten, Jesus wieder zu folgen.

Rev. Elder Cecilia Eggleston


Dritter Adventssonntag

Das traditionelle Thema für den dritten Adventssonntag ist Freude, was passt – die MCC-Adventsressource von 2019 dreht sich um den Text von “Joy to the World”, geschrieben von Isaac Watts vor 300 Jahren. Laut Reverend Colleen Darraugh, die die Adventsressource zusammengestellt hat, hatte Isaac Watts nicht die Absicht, den Text zu einem christlichen Lied zu schreiben. Tatsächlich wurde sein Text inspiriert von Stellen in Psalm 96 und 98 (und Genesis 3).

Beide Psalmen beginnen mit dem Wunsch, JHVH ein neues Lied zu singen –
“Singt JHVH ein neues Lied!” (Psalm 96)
“Singt ein neues Lied zu JHVH!” (Psalm 98)

Und beide Psalmen laden die ganze Schöpfung ein, ins Singen einzustimmen-
“Die Himmel sollen sich freuen, die Erde jubeln,
das Meer rausche und was es erfüllt!
Das Feld jauchze laut und was darauf lebt,
es sollen jubeln alle Bäume des Waldes[.]” (Psalm 96)

“Das Meer rausche und was es erfüllt,
die Welt und die darauf wohnen!
Ströme sollen in die Hände klatschen,
Berge gemeinsam jubeln [.]” (Psalm 98)

Ich frage mich, wie, wenn man der Absicht Isaac Watts’ folgt, es wäre, ein neues Lied zu singen –

ein neues Lied für den Advent, wie wir es noch nie ersonnen haben,
ein Lied, das das Rauschen und Donnern des Meeres ausdrückt,
das Jubeln der Felder,
die Freude der Bäume des Waldes,
das Klatschen der Ströme
und die Freude, die von den Bergen erklingt?

Vielleicht finden wir in dieser Zeit der Erwartung Zeit, um kontemplativ in die Außenwelt zu wandern –
eine Welt außerhalb des Gedränges und Betriebs, der frenetischen Aktivität, die mittlerweile mit dieser Zeit verbunden wird
und stattdessen leise und absichtsvoll auf das neue Lied der Freude, wozu uns die ganze Schöpfung einlädt, zu hören.

Elder Nancy Maxwell